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Aircraft induced contrail cirrus over Europe

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Condensation trails (contrails) and aircraft induced cirrus are nowadays a common feature at the mid latitude skies. Previously the impact of aircraft induced cirrus changes has been roughly estimated from observed decadal trends in cirrus cover but the direct attribution of observed cirrus changes to changes in aviation activity remains uncertain. In this paper the amount of additional cirrus induced from spreading contrails in humid air is estimated from the direct correlation between observed cirrus cover derived with suitable methods from METEOSAT data and aviation flight density reported by EUROCONTROL at high spatial and temporal resolution from June 22 to July 27, 1998 and September 27 to October 21, 2000. The results indicate that the aircraft induced cirrus cover over Europe is about ten times larger than that of linear contrails in the same region. Radiative forcing from the additional cirrus may be more than 10 times higher than that of linear contrails and aviation induced CO increases.

Kondensstreifen und vom Flugverkehr verursachte Zirren gehören zu den alltäglichen Erscheinungen am Himmel unserer Breiten. Die vom Flugverkehr verursachte Änderung der Zirrusbewölkung wurde bisher über Trendanalysen der vergangenen Jahrzehnte abgeschätzt. Dennoch blieb der direkte Anteil des Flugverkehrs an den beobachteten Veränderungen der Zirrusbewölkung unsicher. Hier wird der Anteil zusätzlicher Zirren, die aus sich in feuchter Umgebung ausbreitenden Kondensstreifen entstehen, durch eine direkte Korrelation von Bewölkungsdaten aus METEOSAT Bilddaten und Flugverkehrsdaten in hoher räumlicher und zeitlicher Auflösung bestimmt. Die Daten umfassen die Zeiträume 22. Juni bis 27. Juli 1998 und 27. September bis 21. Oktober 2000. Die Ergebnisse deuten an, dass die durch Luftverkehr induzierte Bedeckung mit Zirrus etwa 10 mal größer ist als die linearer Kondensstreifen. Der durch zusätzliche Zirren verursachte Strahlungsantrieb kann mehr als 10 mal größer sein als derjenige, der durch lineare Kondensstreifen oder durch das vom Flugverkehr emittierte CO2 verursacht wird.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1127/0941-2948/2005/0058

Publication date: August 1, 2005

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