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The "Mini-foehn" of Mittenwald- A comparison of measurements and modelling

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Abstract:

Strong nocturnal downvalley winds can often be observed in the Isar Valley near Mittenwald (Bavarian Alps) under the influence of high pressure systems over Central Europe or in the presence of ambient southerly winds. The properties of this downvalley wind are similar to the Alpine foehn, bringing about a pronounced increase in temperature and a concomitant decrease in relative humidity. We will therefore refer to this wind as "mini-foehn". Measurements with automatic surface stations as well as numerical simulations with the MM5 model show that the mini-foehn is a part of the strong nocturnal drainage flow in the adjacent Leutasch Valley in Tyrol. This flow is driven by the temperature difference between the nearby plateau of Seefeld and the free atmosphere above Mittenwald, lying some 250 m below Seefeld. The foehn effect arises from the fact that the cold low-level air leaves the Leutasch Valley through a narrow gorge while potentially warmer air from higher levels reaches Mittenwald via a small mountain ridge. A second jet-like downvalley wind is found in the Isar Valley between Scharnitz and Mittenwald. The temperature of this air mass is usually lower than that of the Leutasch Valley jet, leading to pronounced temperature contrasts around Mittenwald.

German
Im Isartal bei Mittenwald (Bayerische Alpen) treten nachts häufig starke Talauswinde auf, wenn sich ein Hochdruckgebiet über Mitteleuropa befindet oder eine südliche Strömung herrscht. Die Eigenschaften dieses Talauswindes erinnern an den Alpenföhn, da sein Auftreten mit einem markanten Temperaturanstieg und einem zeitgleichen Rückgang der relativen Luftfeuchtigkeit verbunden ist. Daher wird dieser Wind im folgenden ,,Miniföhn" genannt. Sowohl Messungen mit automatisch arbeitenden Bodenstationen als auch numerische Simulationen mit dem MM5-Modell belegen, dass diese lokale Föhnströmung den oberen Teil der stark ausgeprägten nächtlichen Talauswindströmung im benachbarten Leutaschtal in Tirol darstellt. Diese Strömung wird durch den Temperaturunterschied zwischen dem nahegelegenen Seefelder Plateau und der freien Atmosphäre über Mittenwald angetrieben, wobei dieser Ort etwa 250 m tiefer als Seefeld liegt. Der Föhneffekt kommt dadurch zustande, dass die bodennahe kalte Luft das Leutaschtal durch eine Talenge verlässt, während die potenziell wärmeren Luftschichten in größerer Höhe über einen kleinen Bergrücken ins Isartal bei Mittenwald hinabströmen. Einen zweiten jet-ähnlichen Talauswind findet man im Isartal zwischen Scharnitz und Mittenwald. Die Temperatur dieser Luftmasse ist üblicherweise niedriger als die der Leutascher Strömung, was zu ausgeprägten Temperaturkontrasten in der Gegend um Mittenwald führt.

Keywords:

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1127/0941-2948/2004/0013-0025

Publication date: February 1, 2004

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