Designing flood forecasting, warning and response systems from a societal perspective

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Abstract:

Improving flood forecasting, warning and response systems (FFWRS) is now a common requirement in Europe and elsewhere. FFWRS need to be designed from a societal as well as a scientific perspective, but social preferences and needs are often not well integrated. This is one of the fundamental reasons for the underperformance of FFWRS, but insufficient flood warning lead time caused by communication time-lags is another. Several conceptual perspectives illuminate how a societal approach can aid FFWRS redesign. Recent experience of redesigning FFWRS in England and Wales using a societal approach is examined. Warning 'customers' require consistent and informative warning messages which they can confirm. New information and communication technologies (ICTs), including automatic voice messaging, dial-and-listen services and the internet, are being harnessed to improve direct warning dissemination and to increase warning lead times. These and other ICTs, including mobile telephones, open up new possibilities for reaching members of typically diverse and heterogeneous floodplain communities. England and Wales is moving towards a MultiMedia Warning Dissemination Service for flood warnings in which 'customers' will be able to select from a range of warning delivery methods those which most suit their different requirements. Increasing the public's awareness and knowledge of flooding, flood warnings and appropriate warning response is now critical to achieving significantly improved warning response and the strategy used in England and Wales is leading to progress.

German
Flutvorhersage, Flutwarnungs- und Flutreaktionssysteme (flood forecasting, warning and response systems - FFWRS) zu verbessern ist derzeit eine allgemeine Notwendigkeit in Europa und darüber hinaus. FFWRS sollte dabei sowohl die gesellschaftliche als auch die wissenschaftliche Persepktive berücksichtigen, aber soziale Präferenzen sind darin derzeit nur unzureichend integriert. Dies stellt eine der Hauptursachen für die mangelnde Leistung solcher Systeme dar, zu kurze Vorwarnzeiten aufgrund zeitlicher Verzögerungen innerhalb der Kommunikationskette eine weitere. Verschiedene konzeptionelle Blickwinkel zeigen, wie ein sozialer Ansatz hilft, FFWRS zu verbessern. Wir betrachten jüngste Erfahrungen aus England und Wales, wo FFWRS nach sozialen Anforderungen entwickelt und bereits eingesetzt wurden. ,,Kunden" zu warnen erfordert konsistente und informative Warnmeldungen, welche diese eigenständig bestätigen können. Neue Informations- und Kommunikationstechnologien (ICTs), darunter automatische Ansagen, Telefonische Bandabfragen sowie das Internet, werden zur verbesserten Verbreitung von Warnungen und Vorwarnungen nutzbar gemacht und helfen, den Vorhersage- und Vorwarnzeitraum zu erhöhen. Diese und andere ICTs wie Mobiltelefone eröffnen zusätzliche Möglichkeiten, die üblicherweise gemischte und heterogen strukturierte Bevölkerung innerhalb von Überschwemmungsgebieten zu erreichen. England und Wales bewegen sich auf ein ,,kundenorientiertes" multimediales Flutvorwarnsystem zu, in dem der ,,Kunde" den von ihm bevorzugten Kommunikationskanal für die vom System verbreiteten Informationen nach seinen individuellen Bedürfnissen selbst wählt. Die Bevölkerung zu sensibilisieren, das Bewusstsein und den Informationsstand der Öffentlichkeit über Flut und Flutwarnungen und ein angemessenes Verhalten in solchen Situationen zu schärfen, ist der kritische Faktor für eine deutlich verbesserte Reaktion auf Flutsituationen. Der in England und Wales eingeschlagene Weg ist dabei zukunftsweisend.

Keywords:

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1127/0941-2948/2004/0013-0005

Publication date: February 1, 2004

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