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Lust, trust and latex: why young heterosexual men do not use condoms

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This paper examines young heterosexual men's participation in unsafe sex. A qualitative study of young heterosexual Australian men's understandings and practices of safe and unsafe sex, involving in-depth interviews conducted with 17 men aged between 18 and 26, found that five principal themes recur in young men's accounts for the non-use of condoms. First, men stress the risk of pregnancy rather than the risks of HIV or other sexually transmitted infections, and they respond to the former risk by relying on their partners' use of the contraceptive pill. Second, men perceive that wearing condoms decreases penile sensation and that condoms are difficult to use. Third, men find that the 'heat of the moment' of sexual episodes, and their spontaneous and passionate ambience, makes it hard to incorporate condoms. Fourth, men privilege 'trust' as fundamental to their sexual involvements, and quickly define involvements as 'relationships' and therefore as trusting and monogamous, such that they abandon condoms. Fifth, men believe that they are very unlikely to contract HIV because they see their social circles, the 'heterosexual community' or heterosexual sex per se as safe and free of HIV/AIDS. Future education and prevention efforts directed at the heterosexual sexual transmission of HIV should address such configurations of sociosexual meaning and practice in men's lives.

Cet article examine la participation des jeunes hommes hétérosexuels à des rapports sexuels hétérosexuels à risque. Une étude qualitative des compréhensions et des pratiques des rapports sexuels protégés et à risque par des jeunes hétérosexuels australiens, comprenant des entretiens en profondeur avec dix-sept hommes âgés de 18 à 26 ans, montre que cinq thèmes majeurs sont récurrents dans les discours de ces hommes sur la non utilisation du préservatif. Premièrement, les participants mettent plus en avant les risques de grossesse que ceux de la transmission du VIH ou d'autres MST, et ils y trouvent une solution en comptant sur l'utilisation de pilules contraceptives par leurs partenaires. Deuxièmement, ils perçoivent le préservatif comme pouvant réduire les sensations au niveau du pénis et comme quelque chose de difficile à utiliser. Troisièmement, ils trouvent que «le feu de l'action» des rapports sexuels, la spontanéité et la passion qui en découlent, ne se prêtent pas très facilement à l'utilisation du préservatif. Quatrièmement, ils considèrent «la confiance» comme fondamentale à leurs engagements sexuels et, rapidement, définissent ces engagements comme des «relations suivies», alors basées sur la confiance et monogames, leur permettant d'abandonner le préservatif. Cinquièmement, ils croient très peu probable leur contamination par le VIH parce qu'ils considèrent leurs cercles sociaux, la «communauté hétérosexuelle» ou les rapports sexuels hétérosexuels, comme intrinsèquement protégés du VIH/sida. Les stratégies d'éducation et de prévention contre la transmission hétérosexuelle du VIH doivent prendre en considération ces configurations sociales et sexuelles existant dans la vie des hommes.

En este documento se analizan los comportamientos de riesgo de jóvenes heterosexuales en sus relaciones sexuales. Un estudio cualitativo sobre los conceptos y prácticas de sexo seguro y de riesgo de jóvenes heterosexuales de Australia que incluyó entrevistas en profundidad a diecisiete hombres entre los 18 y 26 años de edad, encontró cinco razones principales que los hombres mencionaron para no usar preservativos. En primer lugar, recalcaron que existía más riesgo de embarazo que de contagio del virus del SIDA u otras enfermedades de transmisión sexual, y en cuanto al riesgo de embarazo respondieron que confiaban en que sus compañeras tomaran la píldora. En segundo lugar, manifestaron que utilizar preservativos disminuía la sensibilidad en el pene y que era difícil utilizarlos. En tercer lugar, según ellos el 'calor del momento' en los episodios sexuales y su ambiente de espontaneidad y pasión hacía difícil el uso de condones. En cuarto lugar, para los hombres la confianza era un factor fundamental en las relaciones sexuales, que en seguida definían como 'relaciones serías' y, por lo tanto, monógamas y de confianza, lo que hacia que ignorasen el uso del preservativo. En quinto lugar, los hombres están convencidos de que no pueden contagiarse de VIH porque consideran a su círculo social, la 'comunidad heterosexual' y a las relaciones heterosexuales per se como segura, es decir, sin el peligro de VIH/SIDA. En el futuro, la educación y la prevención de la transmisión heterosexual del VIH deberá abordar tales configuraciones del significado y la práctica sociosexual en la vida de los hombres.
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Document Type: Research Article

Affiliations: The Centre for Women's Studies, Australian National University, Australia

Publication date: 01 July 2003

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