Calculating similitude and difference: John Seller and the placing’ of English subjects in a global community of nations

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This article examines uses of calculation in the works of John Seller, a seventeenth-century publisher of sea atlases, navigation manuals and popular geography texts. It is argued that Seller led his readers to calculate overseas places as distant but accessible and to calculate overseas peoples as different but similar. Foreign places thus were constructed as knowable, opening up a world wherein the English could engage in commerce and, in some instances, territorial domination. By inviting his readers to constitute projections of similitude and difference across time and space, Seller enabled them to use calculation to construct themselves as English subjects who knew their place’, within the English nation and within the global community of nations.

Calculer la similitude et la différence: John Seller et le «positionnement» des sujets anglais dans la communauté mondiale des nations

Cet article étudie l'emploi du calcul dans les travaux de John Seller, éditeur au dix-septième siècle d'atlas maritimes, de manuels de navigation et de textes populaires en géographie. Il est soutenu que Seller a entraîné ses lecteurs à calculer les lieux outre-mer comme étant éloignés mais accessibles et à calculer les peuples outre-mer comme étant différents mais semblables. Ainsi, les lieux étrangers se construisent de sorte qu'ils peuvent être connus, offrant un monde dans lequel les Anglais avaient la possibilité de s'engager dans des activités commerciales et, le cas échéant, la domination du territoire. En invitant ses lecteurs à concevoir des projections en termes de similitude et de différence dans le temps et l'espace, Seller leur a permis d'utiliser des méthodes de calcul pour se construire en tant que sujets anglais qui savaient qu'elle était leur «place» au sein de la nation anglaise et dans la communauté mondiale des nations.

calcul, navigation, John Seller, Angleterre, cartographie.

El cálculo de similitud y diferencia: John Seller y la colocación’ de sujetos ingleses en la comunidad mundial de naciones

Este artículo examina los varios usos de cálculo en las obras de John Seller, un editor de atlases marítimos, manuales de navegación y de textos de geografía popular en el siglo diecisiete. Se sugiere que Seller llevaba los lectores a calcular lugares en el extranjero como lugares lejanos pero accesibles y a calcular los pueblos del extranjero como distintos pero similares. De este modo, lugares extranjeros fueron construidos como conocibles, abriendo un mundo en que los ingleses podrían participar en comercio y, en algunos casos, dominar territorios. Al invitar los lectores a constituir proyecciones de similitud y diferencia a través del tiempo y del espacio, Seller hizo posible el uso de cálculo para que los lectores pudieran construirse como sujetos ingleses que sabían su lugar dentro de la nación inglesa y dentro de la comunidad mundial de naciones.

cálculo, navegación, John Seller, Inglaterra, cartografía.

Keywords: England; John Seller; calculation; cartography; navigation

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/14649360600971242

Affiliations: Department of Geography, Florida State University, Tallahassee, FL, 32306-2190, USA

Publication date: October 1, 2006

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