Desocializing space: the decline of the public realm in Western Sydney1

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This paper addresses the public realm and considers its contemporary context in an important Australian region, Western Sydney. Although problematized by social theory in recent years, my base position is the Habermasian premise that a public realm is critical to the healthy functioning of liberal democracies, such as Australia. This paper has three specific aims. First, I note the erosion of the public realm in an important Australian region, Western Sydney, and the obfuscation of its presence and role by new institutional arrangements emerging principally but not exclusively from federal policy settings. I then consider the consequences of this ‘desocialization of space' for democracy and equity in a socially and culturally diverse urban region such as Western Sydney. Désocialiser l'espace: le déclin de la sphère publique dans le Western Sydney espace public, Western Sydney, néolibéralisme Le présent article s'intéresse à la question de la sphère publique et examine sa condition actuelle à Western Sydney, une région australienne d'une importance capitale. Bien que la théorie sociale l'a récemment remise en cause, je m'appuie sur la prémisse d'Habermas selon laquelle la sphère publique est essentielle pour le bon fonctionnement des démocraties libérales comme celle qui prévaut en Australie. Les trois principaux buts de cet article sont de faire état de l'érosion de la sphère publique dans une des plus importantes régions australiennes qu'est Western Sydney. Je souligne à quel point sa présence et son rôle sont embrouillés par de nouveaux arrangements institutionnels qui naissent surtout mais pas uniquement grâce aux instances politiques fédérales. J'aborde ensuite les conséquences qu'entraînent la «désocialisation de l'espace» pour la démocratie et l'équité dans la vaste mosaïque socioculturelle urbaine de Western Sydney. La desocialización del espacio: la disminución del terreno público en el oeste de Sydney espacio público, el oeste de Sydney, el neo-liberalismo Este papel trata el terreno público y considera su contexto contemporáneo en una región importante de Australia, el oeste de Sydney. Aunque la teoría social lo ha problematizado en recientes años, yo me baso en la premisa de Habermas de que un terreno público es esencial al buen funcionamiento de las democracias liberales, como la de Australia. Este papel tiene tres objetivos específicos. Primero, hablo de la erosión del terreno público en una región importante de Australia, el oeste de Sydney, y de la ofuscación de su presencia y de su papel, causada por nuevos arreglos institucionales que han surgido principalmente, pero no exclusivamente, de la política federal. Luego, considero las consecuencias para la democracia y la igualdad de esta ‘desocialización de espacio' en una región urbana donde hay gran diversidad cultural y social, como el oeste de Sydney.

Keywords: Western Sydney; neo-liberalism; public space

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/14649360500452806

Affiliations: Griffith University, Urban Research Program, Nathan Campus, Kessels Road, Queensland, 4111, Australia

Publication date: February 1, 2006

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