Deconstructing twinned towers: Lisbon's Expo '98 and the occluded geographies of discovery

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This paper develops a critique of Western representations of discovery, centrality and self-identity via a focus on Portugal's Expo '98. Two of the towers of the title were incorporated into the site of Expo '98 (the last universal exposition of the twentieth century), which offered the chance to reiterate the importance of Portugal's imperial discoveries on a global stage and to reaffirm Portuguese national identity in the process. The paper examines how historical and geographical narratives of imperialism and the ‘Portuguese voyages of discovery' were reworked in Expo '98 to resurrect a national sense of pride in belonging to and pioneering Europe. Critical postcolonial perspectives which break with Eurocentrism are required if the role of other cultures and histories in the Portuguese contribution to the making of modernity is to be appreciated. Such perspectives enable wider reflections about the constitution of the West and the non-West in the making of a multifaceted modernity of which expositions (and monumental towers) are concentrated expressions. Déconstruire les tours jumelées: l'Expo 98 de Lisbonne et les géographies occlusives de la découverte Il se dégage de cet article une critique des représentations occidentales de la découverte, du centre et de l'identité auto référentielle, par un examen de l'Expo 98 tenue au Portugal. Deux des tours évoquées dans le titre ont été aménagées à même le site de l'Expo 98 (la dernière exposition universelle du vingtième siècle). Elles offraient la possibilité de refaire le portrait de l'étendue mondiale des découvertes impériales du Portugal et, par la même occasion, de réaffirmer l'identité nationale portugaise. L'article examine dans quelle mesure les récits historiques et géographiques de l'impérialisme et des « voyages portugais de découverte » ont été repris et modifié à l'Expo 98 pour faire resurgir une fierté nationale du fait d'appartenir à l'Europe et d'y avoir joué un rôle de pionnier. Des perspectives critiques et postcoloniales qui rompent avec l'eurocentrisme permettent de bien jauger le rôle des autres cultures et histoires dans l'apport portugais au développement de la modernité. Ces perspectives permettent aussi d'envisager un champ très large d'aspects liés à la formation de l'Occident et du non-Occident en termes du processus d'élaboration d'une modernité aux multiples facettes dont les expositions (et les tours monumentales) sont des expressions condensées. La deconstrucción de torres gemelas: El Expo '98 de Lisboa y las geografías ocluidas de descubrimiento Este papel desarrolla una crítica de las representaciones Occidentales de descubrimiento, centralidad y auto-identidad por medio de un estudio del Expo '98 de Portugal. Dos de las torres del título fueron incorporadas en el emplazamiento del Expo '98 (la última exposición universal del siglo veinte) que ofreció la oportunidad de reiterar la importancia de los descubrimientos imperiales de Portugal en una escena mundial y de reafirmar en el proceso la identidad nacional de Portugal. Este papel examina cómo las narrativas históricas y geográficas del imperialismo y los ‘Viajes de Descubrimiento de Portugal' fueron adaptados en el Expo '98 con el fin de resucitar un sentido de orgullo nacional de pertenecer a Europa y de ser pioneros de ella. Perspectivas críticas poscoloniales que rompen con el Eurocentrismo son necesarias para poder apreciar el papel de otras culturas e historias en la contribución portuguesa a la creación de la modernidad. Estas perspectivas permiten reflexiones más amplias sobre la constitución del Occidente y el no-Occidente en la creación de una modernidad multifacética, siendo las exposiciones (y torres monumentales) una expresión concreta de ella.

Keywords: Expo '98; Expo 98; Lisboa; Lisbon; Lisbonne; Portugal; ciudades coloniales; colonial cities; descubrimientos; discoveries; découvertes; poscolonialismo; postcolonialism; postcolonialisme; villes coloniales

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/14649360500353228

Affiliations: 1: University of Bristol, School of Geographical Sciences, Bristol 2: National University of Singapore, Department of Geography, Singapore*

Publication date: December 1, 2005

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