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The Original Placement of the Hereford Mappa Mundi

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Although antiquarians, historians of cartography, palaeographers and art historians have written about the Hereford mappa mundi for more than three hundred years, we know little about its original placement or use. This paper relies on new masonry and dendrochronological evidence and the system of medieval ecclesiastical preferments to argue that this monumental world map was originally exhibited in 1287 next to the first shrine of St Thomas Cantilupe in Hereford Cathedral's north transept. It did not function as an altarpiece, therefore, but as part of what I call the Cantilupe pilgrimage complex, a conglomeration of items and images which was for a time one of England's most popular pilgrimage destinations. In this location, the map would have added to the complex's attractive power and served as a multi-media pedagogical tool.

Bien que les amateurs d'antiquités, les historiens de la cartographie, les paléographes et les historiens de l'art aient écrit depuis plus de trois cents ans sur la mappemonde de Hereford, on connaît peu de choses à propos de son emplacement primitif ou de son utilisation. Cet article s'appuie sur des preuves tirées de la nouvelle maçonnerie et de la dendrochronologie pour affirmer que cette monumentale carte du monde était présentée à l'origine près du premier tombeau de Saint Thomas Cantilupe, dans le transept nord de la cathédrale de Hereford. Elle n'était donc pas utilisée comme un retable, mais comme un élément de ce que j'appelle le 'système du pèlerinage de Cantilupe', un ensemble d'objets et d'images qui constitua un temps l'une des destinations de pèlerinage parmi les plus populaires d'Angleterre. A son emplacement, la carte aurait ajouté au pouvoir d'attraction du système et servi d'outil pédagogique multimédia.

Obwohl Historiker, Kartographiehistoriker, Palaeographen und Kunsthistoriker seit über dreihundert Jahren über die Mappa Mundi von Hereford geschrieben haben, wissen wir wenig über ihren originalen Aufstellungsort und ihre Verwendung. Die Argumentation in diesem Beitrag basiert auf neuen Untersuchungen der Steinmetzarbeiten, der Dendrochronologie und des Systems der Beförderung in der mittelalterlichen Kirchenhierarchie, die nahelegen, dass diese monumentale Weltkarte 1287 ihren ersten Aufstellungsplatz neben dem ersten Schrein des Heiligen Thomas Cantilupe im nördlichen Querschiff der Kathedrale von Hereford erhielt. Sie diente dementsprechend nicht als Altarbild, sondern bildete einen Teil dessen, was der Autor den 'Cantilupe pilgrimage complex' nennt. Dabei handelt es sich um eine Gruppe von Bildern und Gegenständen, die für einige Zeit zum populärsten Pilgerziel Englands avancierten. An diesem Platz hätte die Karte die Attraktivität dieses Komplexes gesteigert und als ein multimediales pädagogisches Instrument gedient.

Aunque anticuarios, historiadores de la cartografía, paleógrafos e historiadores del arte han escrito sobre el mappa mundi de Hereford durante más de 300 años, conocemos poco acerca de su emplazamiento original o uso. Este artículo trata de la obra de la nueva sillería de la catedral, de evidencias dendrocronológicas y del sistema de preeminencias eclesiásticas medievales, para argumentar que este monumental mapa del mundo fue originalmente exhibido en 1287 cerca del primer sepulcro de Santo Thomas Cantilupe, en el crucero norte de la catedral de Hereford, y que no funcionó como retablo, sino como parte de lo que el autor denomina 'el complejo de peregrinaciones Cantilupe', un conglomerado de aditamentos e imágenes que fue en aquel tiempo uno de los mas populares destinos de peregrinación en Inglaterra. En este emplazamiento, el mapa podría haber añadido atractivo al complejo y servido como un instrumento de pedagogía multimedia.
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Keywords: Bishop Richard Swinfield; Cantilupe pilgrimage complex; England; Hereford Cathedral; Lincoln Cathedral; Richard de Bello; Richard of Haldingham and Lafford; St Thomas Cantilupe; altarpiece; mappamundi (mappa mundi); pedagogy; pilgrimage; shrine; tomb; triptych

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-07-01

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