Words fail us: how academics view language and ideas in higher education research

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Language can provide an entree into an academic discipline, but can also serve as a barrier to exclude newcomers. How does this apply to academic developers trying to promote teaching and learning on their campuses? Using an online survey, academics at two institutions in the UK and USA were asked to describe their typical and ideal reading in their disciplines and in teaching and learning, focusing on combinations of ideas presented and language used. Results show their expectations and experiences of literature in their own fields differ from those in teaching and learning; further differences are noticeable between disciplinary clusters and between institutions. Implications for academic developers are explored in terms of academic credibility, accessibility, and the possibility of collaboration across the disciplines to overcome academics' potential resistance to literature on teaching and learning. Die Fachsprache kann zwar den Einstieg in einen akademischen Fachbereich erleichtern, kann aber fur Anfanger durchaus auch eine Barriere darstellen. Inwiefern beeinflusst diese Tatsache Hochschuldidaktiker, die versuchen, das Lehren und das Lernen an ihren Universitaten voranzubringen? Im Rahmen einer Online-Befragung beschrieben Dozenten an einer britischen und an einer US-amerikanischen Universitat, welches sprachliche und intellektuelle Niveau sie einerseits in der Fachliteratur ihrer akademischen Disziplinen und andererseits in der Literatur der Hochschuldidaktik ublicherweise lesen und welches sie bevorzugen. Die Ergebnisse zeigen, dass Dozenten an die Fachliteratur ihres eigenen Bereiches andere Erwartungen haben als an die Literatur der Hochschuldidaktik. Ausserdem zeigen sich Unterschiede zwischen bestimmten akademischen Disziplinen und auch zwischen den beiden Institutionen. Wie kann sich die Hochschuldidaktik hinsichtlich dieser Resultate auch weiterhin ihren Anspruch auf akademische Glaubwurdigkeit und allgemeine Zuganglichkeit erhalten? Und wie kann eine potentielle Abwehrhaltung von Dozenten gegenuber didaktischer Literatur durch die Moglichkeit einer interdisziplinaren Zusammenarbeit verhindert werden? Diese Fragestellungen sollen hier behandelt werden. La langue peut servir d'entree dans une discipline academique, tout comme elle peut servir de barriere pour exclure les nouveaux arrivants. Comment cela s'applique-t-il aux conseillers pedagogiques qui cherchent a promouvoir l'enseignement et l'apprentissage au sein de leur campus? Par l'entremise d'un sondage realise en ligne, on a demande a des universitaires provenant de deux institutions situees aux Etats-Unis ou au Royaume-Uni de decrire les lectures typique et ideale au sujet de leurs disciplines et au sujet de l'enseignement et de l'apprentissage, en se concentrant sur la combinaison des idees presentees et le langage employe. Les resultats demontrent que les attentes et experiences des universitaires a l'egard de la documentation dans leur propre domaine different de celles entretenues a l'egard de l'enseignement et de l'apprentissage; des differences additionnelles ont ete relevees entre les groupes disciplinaires et entre les institutions. Les implications de cette recherche pour les conseillers pedagogiques sont etudiees en ce qui a trait a la credibilite academique, a l'accessibilite, ainsi qu'a la possibilite de collaboration entre les disciplines de facon a surmonter la resistance potentielle des universitaires a l'egard de la documentation portant sur l'enseignement et l'apprentissage.

Keywords: academic development; academics; accessibility; credibility; language; reading preferences; teaching and learning; writing

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/13601440903529901

Affiliations: Seattle University, Seattle, WA, USA

Publication date: March 1, 2010

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