Shaping the University Curriculum through Partnerships and Critical Conversations

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Abstract:

“Quality teaching”, “curriculum change” and “innovative practice” are just a few of the common phrases used by university academics as a basis for defining and justifying their actions as educators and policy‐makers. Yet our analysis of 25 interviews with academics revealed differences in their conceptions of these terms. While the impact of such disparity upon the clarity of discussions across campus is not known, it is likely to be significant. We suggest there is a real need for academics and developers to work together to identify the meanings behind the language of higher education. By working collaboratively and contributing individual expertise, academics and developers can develop converging understandings and better shape the university curriculum. This paper explores ways in which we can work together to achieve this goal. “Enseignement de qualité”, “changement de programme” et “pratique innovatrice” ne sont que quelques‐unes des expressions communément employées par les universitaires pour définir et justifier leurs actions en tant qu'éducateurs ou responsables de politiques. Toutefois, notre analyse d'entretiens effectués auprès de 25 universitaires révèle des différences en ce qui a trait aux conceptions entretenues à l'égard de ces expressions. Bien que l'impact d'une telle disparité sur la clarité des discussions à la grandeur du campus ne soit pas connu, celui‐ci est susceptible d'être significatif. Nous suggérons qu'universitaires et conseillers pédagogiques travaillent ensemble à identifier les significations sous‐jacentes au langage de l'enseignement supérieur. En collaborant et en fournissant une expertise individuelle, universitaires et conseillers pédagogiques peuvent parvenir à des compréhensions convergentes et, ainsi, mieux informer les programmes universitaires. Cet article explore quelques façons selon lesquelles nous pouvons travailler ensemble vers l'atteinte de cet objectif.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/13601440600578748

Affiliations: Macquarie University, Australia

Publication date: May 1, 2006

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