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Everyday conversation as a context for professional learning and development

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Because conversation is a constant in our personal and professional lives, we are not inclined to stop and think about it as a phenomenon. However, that is what I have found myself doing. In particular, I have become much more self-conscious, and hopefully more thoughtful, about the conversations that constitute an inevitable aspect of my day to day work in an academic staff development role. Drawing on my own reflections and a body of related literature, I have thought about the features of conversation that may make it conducive for professional learning; how “valued” conversation is as a context for professional learning; the possible ingredients of a conversation and the extent to which they can be controlled or influenced without disturbing, or even destroying, the defining essence of conversation; and the competencies and sensitivities that may be required if conversation is to become an occasion for learning. In this article, I present the outcomes of my reflections and inquiry with the hope that they will prompt conversation about conversation as a context for professional learning and development. Puisque la conversation est une constante dans nos vies personnelle et professionnelle, nous sommes peu enclins à nous arrêter et à y réfléchir en tant que phénomène. Cependant, c'est ce à quoi je me suis affairé. Plus particulièrement, je suis devenu davantage conscient et, je l'espère, davantage réfléchi, en ce qui a trait aux conversations qui constituent un aspect inévitable de mon travail quotidien en tant que conseiller pédagogique. Puisant dans mes réflexions et dans un ensemble de connaissances connexes, j'ai réfléchi aux aspects de la conversation qui la rendent propice à un apprentissage professionnel; dans quelle mesure la conversation constitue-t-elle un contexte valorisé d'apprentissage professionnel; les ingrédients possibles d'une conversation, ainsi que la mesure dans laquelle ceux-ci peuvent être contrôlés ou influencés sans déranger, ou même détruire, l'essence même de la conversation; de même que les compétences et les habiletés pouvant être requises pour que la conversation constitue une occasion d'apprendre. Dans cet article, je présente le résultat de mes réflexions et interrogations dans l'espoir de susciter une conversation au sujet de la conversation en tant que contexte d'apprentissage et de développement professionnel.
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Document Type: Research Article

Affiliations: University of Waikato, New Zealand

Publication date: 2005-05-01

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