Displays of the Everyday. Relations between gender and the visibility of domestic work in the modern Finnish kitchen from the 1930s to the 1950s

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This article discusses relations and interaction between gender and spatial arrangements of kitchens in the modern Finnish home from the 1930s to the 1950s. The focus is on the gendered and gendering aspects of habitation: the interrelationship between planning ideals and the lived space of the modern kitchen. Modernisation of homes was concentrated on the kitchen, an area that was turned into a small, efficient and rational workstation for one person, namely the active, professional housewife. While during the 1930s the goal was to separate kitchen work, defined as unhygienic, strictly off into its own space, during the 1950s the spatial continuum between kitchen, dining corner and living room became central. The kitchen was no longer an enclosed space, but was now integrated into the family rooms of the home. This ‘making visible' of the work of housewife signified a radical change in terms of domestic labour, which now received a visible position in the home. However, it also signified that housework was to be purified and its material traces associated with femininity reduced. Kitchens, with their dazzling white surfaces, were generally depicted as having been cleansed of feminine fripperies and decoration. Instead of the denial of femininity, I would claim that this cleansing could be understood as its redefinition. Exhibiciones de lo cotidiano: Relaciones entre género y la visibilidad de trabajo domestica en la cocina moderna de Finlandia desde 1930 hasta 1950 Este articulo discute relaciones y interacciones entre género y los arreglos espaciales de cocinas en las casas modernas finlandés desde la década de los treintas hasta los años cincuenta. Se enfoca el aspecto de género de la habitación: la interrelación entre las planificaciones ideales y los espacios vividos de la cocina moderna. La modernización de casas fue concentrado en la cocina, un área que se volvió una estación de trabajo pequeña, eficiente y racional para una persona, a saber la ama de casa activa y profesional. El objetivo durante los treintas era separar el trabajo de cocina, definido como antihigiénico, en su propio espacio estrictamente lejos de otras partes de la casa, mientras que en los cincuentas un espacio continuo entre la cocina, la sala de comer, y la sala de estar se centralizó. La cocina ya no era un espacio cerrado sino que se integró en los cuartos de la familia de la casa. Esto ‘haciendo visible' del trabajo de la ama de casa significó un cambio radical en términos del labor doméstico, que ahora recibió una posición visible en la casa. Sin embargo, significó también que tareas domésticas debía ser purificado y sus marcas materiales femeninas eran reducidos. Cocinas, con sus superficies blancas deslumbrante, fueron interpretado por lo general de haber estado limpiado de perifollos y decoraciones femeninas. En lugar de una negación de feminidad, yo contendería que esta purificación se podría entender como su redefinición.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/09663690600573817

Affiliations: University of Helsinki, Christina Institute for Women's Studies, Helsinki, Finland

Publication date: April 1, 2006

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