Beauty Queen, Bulletin Board and Browser: Rescripting the refrigerator

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Abstract:

An integral element of most British kitchens, refrigerators support daily practices of social reproduction, but tend to blend almost unnoticed into the background. Drawing in particular on feminist social theorists and historians of technology, my research pays critical attention to mundane objects, domestic practices and the stories that they tell. This paper pauses to take a closer look at a usually unobtrusive appliance in, on and around which much of kitchen life plays out. I examine processes of domesticating, gendering, appropriating and rescripting the refrigerator. I consider how associations with women's traditional responsibilities for feeding, nourishing and caring feminise the fridge, how ‘scripts' for objects and technologies encourage users to behave in certain ways, but also how those scripts can be rewritten. Looking at the sometimes unexpected ways in which technologies evolve, I note that as well as being an instrument for preserving food, the fridge has become normalised as a notice board for household communication, creative self-expression and display. I then turn to the metaphorical rescripting of ‘the fridge door' and its translation into virtual space to explore how the refrigerator has come to represent an accessible and participatory space for multiple voices and diverse knowledges. Reina de belleza, tablón de anuncios y navegador: re-escribiendo la nevera Las neveras, como elemento integral en la mayoría de cocinas británicas, sostienen las prácticas cotidianas de la reproducción social, pero tienden a mezclar casi desapercibido en el fondo. Inspirándose en teóricas sociales feministas e historiadores de la tecnología, mi investigación presta la atención crítica a los objetos mundanos, las prácticas domésticas y los cuentos que ellos revelan. Este papel se detiene brevemente para considerar en más detalle a un aparato generalmente discreto de lo que sucede a su alrededor la vida de la cocina. Examino los procesos de género, domesticar, apropiar y reescribir la nevera. Considero cómo las asociaciones de responsabilidades femeninas tradicionales—alimentar, nutrir y cuidar—feminizan la nevera, cómo ‘escrituras' para objetos y tecnologías alientan a usuarios a portarse en ciertas maneras, pero también cómo esas escrituras se pueden reordenar. Mirando las maneras a veces inesperadas en las que las tecnologías evolucionan, noto que así como ser un instrumento para preservar alimentos, la nevera ha llegado a ser normalizada como un tablón de anuncios para la comunicación de la casa, expresión personal imaginativa y despliegue. Luego, vuelvo al reescribir metafórico de ‘la puerta de nevera' y su traslación al espacio virtual para explorar cómo la nevera ha llegado a representar un espacio accesible y participativo para voces múltiples y conocimientos diversos.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/09663690600573742

Affiliations: University of British Columbia, Vancouver, BC, Canada

Publication date: April 1, 2006

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