Fair Ladies: The place of women antique dealers in a post-industrial Italian city

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After the collapse of its state-subsidized industries, Genoa is taking up a new role as a ‘city of culture' capable of attracting tourists and high-tech companies alike. Part of the process of urban renovation entails the transformation of Genoa's streets and piazzas into sites for the consumption of culture. This happens, among other ways, through a proliferation of antique fairs that give chronically under- and unemployed middle-class women an opportunity for self-employment. This essay is an ethnographic exploration of how middle-class women antique dealers draw on their gendered and classed skills—especially their aesthetic sensibility and their humanistic cultural capital—to stake out a place for themselves in an urban sphere molded by a neoliberal economy of culture. Mujeres de las ferias: el lugar de las negociantes de antigüedades en una ciudad post-industrial italiana Después del fracaso de sus industrias subvencionadas por el Estado, Génova se trata un nuevo papel como la ‘ciudad de cultura' capaz de atraer turistas y empresas de tecnología avanzada. Parte del proceso de renovación urbana implica la transformación de las calles y las plazas de Génova a sitios para el consumo de cultura. Se ocurre, entre otras formas, a través de una proliferación de ferias de antigüedades que da a las constantemente sub- y desempleadas mujeres de la clase media una oportunidad para volverse autónoma. Este artículo es una exploración etnográfica de cómo las negociantes de antigüedades de la clase media utilizan sus experiencias de género y clase—especialmente sus sensibilidad estética y sus capital cultural humanístico—para definir un lugar para sí mismas en una esfera urbana formada de una economía neoliberal de la cultura.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/09663690600573536

Affiliations: Georgia State University, Department of Anthropology, Atlanta, GA, USA

Publication date: April 1, 2006

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