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Taxonomy of Farrea (Porifera, Hexactinellida, Hexactinosida) from the southwestern Atlantic, with description of a new species and a discussion on the recognition of subspecies in Porifera

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Abstract:

The present study reports three species of Farrea Bowerbank, 1862 from Campos Basin (southwestern Atlantic): Farrea herdendorfi Duplessis and Reiswig, 2004, Farrea occa Bowerbank, 1862, and Farrea campossinus sp. nov. This is the first record of F. herdendorfi for the South Atlantic and only the second record of the species worldwide. Farrea occa is described and reported to form mass occurrences in the area’s sponge and coral banks, as seen in extensive video recording undertaken between 900 and 1100 m depth. The new species approaches Farrea foliascens Topsent, 1906 very closely, but differs in that its hooked anchorate clavules are much larger and the meshes of its dictyonal framework rather more irregular. Our thoughts on whether the proposed new species deserved species or subspecies rank led to an investigation on the usage of subspecies rank in Porifera. A historical overview, mainly contrasting Demospongiae and Hexactinellida is offered here. We concluded that no rule of thumb is readily made out from the comparative analysis of various authors’ taxonomic decisions. Until one such agreement is achieved, it appears to us that naming new subspecies should be objectively argued for, or better, totally avoided, as a useless further dimension to taxonomic uncertainty in poriferan classification.

Notre étude signale la présence de trois espèces de Farrea Bowerbank, 1862 dans le bassin de Campos (sud-ouest de l’Atlantique), Farrea herdendorfi Duplessis et Reiswig, 2004, Farrea occa Bowerbank, 1862 et Farrea campossinus sp. nov. Il s’agit de la première mention de F. herdendorfi dans l’Atlantique Sud et seulement de la seconde mention de l’espèce à l’échelle globale. Nous décrivons F. occa et indiquons qu’elle forme des masses sur les bancs de coraux et d’éponges de la région, comme l’indiquent les nombreux enregistrements vidéo réalisés aux profondeurs situées entre 900 et 1100 m. La nouvelle espèce ressemble fortement à Farrea foliascens Topsent, 1906, mais s’en distingue par ses clavules recourbés en forme d’ancres beaucoup plus grands et les mailles plus irrégulières de son réseau dictyonal. Nos réflexions sur le statut d’espèce ou de sous-espèce à attribuer à la nouvelle entité nous ont amenés à étudier l’attribution du rang de sous-espèce chez les Porifera. Nous présentons une rétrospective historique qui compare principalement les Demospongiae et les Hexactinellida. Nous concluons qu’aucune règle empirique ne ressort clairement de l’analyse comparative des décisions taxonomiques des différents auteurs. Tant qu’il n’existera pas de consensus, il nous apparaît que l’établissement de nouvelles sous-espèces devrait être solidement appuyé de manière objective, ou mieux, évité totalement, puisqu’il s’agit d’une dimension additionnelle inutile d’incertitude dans la classification des porifères.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2011

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