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Factors influencing investigator-caused nest abandonment by North American dabbling ducks

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Abstract:

We examined factors (species, nest age, nest initiation date, clutch size, predator activity) that may affect the probability of investigator-caused nest abandonment in North American dabbling ducks and made predictions based on parental investment theory. For all nests, the best model contained species, nest stage, nest initiation date, and the interaction of species with nest initiation date. The probability of abandonment by Mallards (Anas platyrhynchos L., 1758) was consistently higher than that of Blue-winged Teal (Anas discors L., 1766). In these species, abandonment probability increased with later date, whereas Gadwall (Anas strepera L., 1758), Northern Pintails (Anas acuta L., 1758), and Northern Shovelers (Anas clypeata L., 1758) showed the opposite pattern. Abandonment by all species declined as nest stage increased. Early-laying (≤5 eggs) females were 7 times more likely, and late-laying females were twice as likely, to abandon nests as incubating females. During incubation, abandonment probability was 38% higher during early (≤8 days) incubation than late incubation, and for each additional egg in a completed clutch, it was 19% lower. We propose a novel, two-stage model in which dabbling duck nest abandonment is influenced predominantly by opportunities for future reproduction during laying, and expected benefits from the current reproductive event during incubation.

Nous examinons les facteurs (espèce, âge du nid, date du début de construction du nid, taille de la couvée, activité des prédateurs) qui peuvent affecter la probabilité de l’abandon du nid à la suite d’une intervention d’un chercheur chez des canards barboteurs nord-américains et nous faisons des prédictions basées sur la théorie de l’investissement parental. Pour l’ensemble des nids, le meilleur modèle contient l’espèce, le stade du nid, la date du début de construction du nid et l’interaction entre l’espèce et la date de début de construction du nid. La probabilité d’abandon chez les canards colverts (Anas platyrhynchos L., 1758) est constamment plus élevée que chez les sarcelles à ailes bleues (Anas discors L., 1766). Chez ces espèces, la probabilité d’abandon augmente en fonction des dates plus tardives, alors que le patron contraire s’observe chez les canards chipeaux (Anas strepera L., 1758), les canards pilets (Anas acuta L., 1758) et les canards souchets (Anas clypeata L., 1758). L’abandon par toutes les espèces diminue à mesure que le stade du nid progresse. Les pondeuses hâtives (≤5 œufs) sont 7 fois et les pondeuses tardives 2 fois plus susceptibles d’abandonner leur nid que les femelles couveuses. Durant l’incubation, la probabilité d’abandon est 38 % plus élevée au début de la période (≤8 jours) qu’à la fin; elle diminue de 19 % pour chaque œuf additionnel dans la couvée totale. Nous proposons un modèle nouveau en deux étapes dans lequel l’abandon du nid par les canards barboteurs est influencé surtout par les occasions de reproduction future durant la ponte et les bénéfices attendus par l’épisode actuel de reproduction durant l’incubation.

Document Type: Research Article

Publication date: 2011-01-01

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