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Selection on size and secondary sexual characters of the damselfly Calopteryx splendens when sympatric with the congener Calopteryx virgo

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Male mating success is often determined by body size or secondary sexual characters because of female mate choice or competition for females. In addition to intraspecific interactions, interspecific interactions may interfere with intraspecific selection. In this study, we investigated sexual selection on size and sexual characters of male banded demoiselle (Calopteryx splendens (Harris, 1780)) in wild populations sympatric with the beautiful demoiselle (Calopteryx virgo (L., 1758)). As secondary sexual characters, male C. splendens have pigmented wing spots whose size appears to be under positive selection. Male C. virgo resemble male C. splendens that have the largest wing spots, leading to interspecific male-male aggression and possibly also to heterospecific matings via mistaken species recognition. If interspecific interactions interfere with intraspecific sexual selection on wing-spot size of C. splendens, their effects should increase with the increasing relative abundance of C. virgo. Our results did not show the expected positive selection on wing-spot size in C. splendens, suggesting that interspecific interactions might interfere with sexual selection. Also, we observed no relationship between the strength of interspecific sexual selection and the relative abundance of C. virgo. However, there was a positive intraspecific density-dependent sexual selection for larger size. Although the present results are tentative, we suggest that interspecific interactions should be considered along with intraspecific selection when studies of sexual selection are performed in the wild.

Le succès de l’accouplement chez les mâles est souvent déterminé par la taille corporelle ou par d’autres caractères sexuels secondaires à cause du choix des partenaires par les femelles ou de la compétition pour les femelles. En plus des interactions intraspécifiques, les interactions interspécifiques peuvent s’interposer dans la sélection intraspécifique. Notre étude examine la sélection sexuelle de la taille et des caractères sexuels des demoiselles mâles (Calopteryx splendens (Harris, 1780)) dans des populations sauvages qui coexistent avec Calopteryx virgo (L., 1758). Les mâles de C. splendens possèdent comme caractères sexuels secondaires des taches pigmentées sur les ailes dont la taille semble être l’objet d’une sélection positive. Les mâles de C. virgo ressemblent aux mâles de C. splendens qui possèdent les taches les plus grandes sur les ailes, ce qui mène à de l’agression interspécifique entre les mâles et peut-être aussi à des accouplements hétérospécifiques à cause d’une mauvaise identification de l’espèce. Si les interactions interspécifiques nuisent à la sélection sexuelle intraspécifique basée sur les taches alaires chez C. splendens, leurs effets devraient augmenter en fonction de l’accroissement de l’abondance relative de C. virgo. Nos résultats n’indiquent pas la sélection positive attendue de la taille de la tache alaire chez C. splendens, ce qui laisse croire que les interactions interspécifiques peuvent nuire à la sélection sexuelle. Nous n’observons pas non plus de relation entre la force de la sélection sexuelle interspécifique et l’abondance relative de C. virgo. Toutefois, il existe une sélection sexuelle intraspécifique positive des tailles plus grandes qui est dépendante de la densité. Bien que nos résultats soient préliminaires, nous croyons que les interactions interspécifiques doivent être prises en considération au même titre que la sélection intraspécifique dans les études de sélection sexuelle en nature.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2011

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