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Do infections with parasites and exposure to pollution affect susceptibility to predation in johnny darters (Etheostoma nigrum)?

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Abstract:

Johnny darters (Etheostoma nigrum Rafinesque, 1820) were collected from five localities in the St. Lawrence River in southwestern Quebec to test the effects of natural parasite infections and exposure in situ to pollution on their antipredator behaviour. Three measures of antipredator behaviour were made: (1) capture time (i.e., the time taken to catch individual fish) was used as a proxy for the ability to evade predation, (2) capture order was the order in which fish kept in a single tank were taken from the tank, and (3) flight initiation distance was the distance at which the fish moved when approached by a model predator. Only capture time showed a significant correlation with parasitism or pollution status. A nonparametric permutational multivariate ANOVA showed that capture time was significantly correlated with capture location and the abundance of the brain-encysting trematode Ornithodiplostomum Dubois, 1936. Infection with Ornithodiplostomum sp. may have led to an increase in activity, which would be maladaptive for this cryptic, benthic fish under natural predation conditions. Pollution may have an indirect effect on predator susceptibility in johnny darters, by reducing the abundance of a behaviour-modifying parasite.

Des raseux-de-terre noir (Etheostoma nigrum Rafinesque, 1820) ont été récoltés à cinq stations le long du fleuve Saint-Laurent (sud-ouest du Québec), dans le but d’examiner l’effet conjoint de l’infection parasitaire naturelle et de l’exposition à des niveaux réalistes de pollution sur le comportement anti-prédateur des poissons. Trois mesures de comportement anti-prédateur ont été réalisées : (1) le temps de capture, soit le temps nécessaire à la capture d’un poisson donné à l’aide d’un filet, (2) l’ordre de capture, soit l’ordre dans lequel les poissons d’un bassin étaient capturés et (3) la distance d’amorce de la fuite, soit la distance à partir de laquelle un poisson se déplaçait lorsque approché par un prédateur factice. Seul le temps de capture a montré une corrélation significative avec le parasitisme ou le niveau de pollution du milieu d’origine. Cette mesure a donc été utilisée comme indice de la capacité d’un poisson d’échapper à un prédateur. Une analyse de variance non-paramétrique multidimensionnelle avec tests par permutations a montré que le temps de capture était significativement corrélé à la station d’échantillonnage et à l’abondance d’Ornithodiplostomum Dubois, 1936, un trématode enkysté dans le cerveau. L’infection par Ornithodiplostomum sp. pourrait conduire à une hyperactivité, un comportement potentiellement mésadapté dans des conditions de prédation naturelle pour ce poisson benthique au mœurs cryptiques. Par ailleurs, la pollution pourrait avoir des effets négatifs indirects sur la vulnérabilité aux prédateurs chez le raseux-de-terre noir, en réduisant l’infection par un parasite capable de modifier le comportement de son hôte.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2010

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nrc/cjz/2010/00000088/00000012/art00010
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