When do Daubenton’s bats (Myotis daubentonii) fly far for dinner?

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Abstract:

This study investigates the factors driving foraging behavior of Daubenton’s bats (Myotis daubentonii (Kuhl, 1817)). We analysed the importance of food availability, energy demand, and intraspecific competition in regulating foraging activity and the selection of near versus distant foraging sites. At two foraging patches, insect abundance, foraging activity, and the number of foraging individuals were monitored using sticky traps, telemetry, spotlight counting, and light sticks. Population size was determined by flight path counting. General linear model analysis showed that bat distribution among foraging patches was influenced by distance to roosts, month, bat population size, and the displacement pressure exerted by competing individuals. Foraging time was influenced by food resource accessibility and individual cost/benefit ratio. From June to August, population density, intraspecific competition in foraging patches, and transfer flights between patches and day roosts were most frequent (play-off time). Our results suggest that differences in foraging activity of Daubenton’s bats are mainly driven by differential energy demand and less so by food availability. In times of high energy demand, hunting is avoided when prey are scarce. During play-off time, density spillover in near foraging patches occurs and therefore more distant patches come into use in accordance with predictions by the ideal free distribution theory.

Notre étude examine les facteurs qui expliquent le comportement de recherche de nourriture des murins de Daubenton (Myotis daubentonii (Kuhl, 1817)). Nous analysons le rôle de la disponibilité de la nourriture, des besoins énergétiques et de la compétition intraspécifique dans la régulation de l’activité de recherche de nourriture et dans le choix de sites d’alimentation proches plutôt que lointains. Dans deux taches alimentaires, nous avons suivi l’abondance des insectes, l’activité de recherche alimentaire et le nombre d’individus en train de se nourrir à l’aide de pièges collants, de télémétrie, de dénombrements au projecteur et de bâtons lumineux. La taille de la population a été déterminée par le décompte des trajectoires de vol. Une analyse par modèle linéaire général montre que la répartition des chauves-souris au sein des taches alimentaires est influencée par la distance des perchoirs, le mois de l’année, la taille de la population de chauves-souris et la pression d’évincement exercée par les individus en compétition. La durée de l’alimentation est influencée par la disponibilité de la ressource alimentaire et le rapport coût/bénéfice individuel. De juin à août, les densités de population, la compétition dans les taches alimentaires et les vols de passage entre les taches et les perchoirs de jour sont à leur maximum (matchs éliminatoires). Nos résultats indiquent que les différences dans l’activité de recherche de nourriture chez les murins de Daubenton s’expliquent surtout par des besoins énergétiques différents et moins par la disponibilité de la nourriture. Durant les périodes de forts besoins énergétiques, les murins évitent la chasse lorsque les proies sont rares. Durant les matchs éliminatoires, il se produit des débordements de densité vers les taches alimentaires adjacentes; en conséquence, les murins utilisent des taches plus éloignées, ce qui s’accorde avec les prédictions de la théorie de la distribution libre idéale.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2010

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