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Differential forage use makes carrying capacity equivocal on ranges of Scandinavian moose (Alces alces)

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Abstract:

Availability of preferred forage is hypothesized to be positively related to demographic performance in selective ungulates. Comparing two regions with high density of moose (Alces alces (L., 1758)) having contrasting demographic performance and different composition of available plant species, we show that such a positive relationship may not always apply. The high-performance region (HP) had an estimated 41% higher total availability of browse per capita than the low-performance region (LP), but the availability of preferred species did not differ between the two regions. Although birch (genus Betula L.) was the most abundant browse in both regions (comprising 66% and 50% of the shoot amount available per m2 in HP and LP, respectively), it dominated the diet of moose only in HP (constituting, e.g., 69% of all trees browsed in summer compared with 22% in LP). Further research is needed to identify the cause of the seemingly suboptimal use of birch in LP. We also quantified factors that determine forage availability, of which recent logging clearly was the most important: it multiplied browse availability but also reduced coverage of bilberry (Vaccinum myrtillus L.), an important forage plant. Our study shows that for selective ungulates, indices of carrying capacity based on forage availability may not apply uniformly across ranges.

On a émis l’hypothèse selon laquelle la disponibilité des fourrages préférés est en corrélation positive avec la performance démographique chez certains ongulés. En comparant deux régions à densité élevée d’élans (Alces alces (L., 1758)) qui diffèrent par la performance démographique des élans et par la composition des espèces de plantes, nous montrons qu’une telle relation positive n’existe pas nécessairement. La région de haute performance (HP) présente une disponibilité totale de brout plus élevée de 41 % par individu que la région de faible performance (LP), mais la disponibilité des espèces préférées est la même dans les deux régions. Bien que les bouleaux (le genre Betula L.) soient les espèces de brout les plus abondantes dans les deux régions (représentant respectivement 66 % et 50 % de la quantité des pousses disponibles par m2 dans HP et LP), ils prédominent dans le régime alimentaire des élans seulement dans HP (représentant, par ex., 69 % de tous les arbres broutés en été, par comparaison à 22 % dans LP). Il faudra des recherches supplémentaires pour identifier la cause de l’utilisation apparemment suboptimale des bouleaux dans LP. Nous avons aussi mesuré les facteurs qui déterminent la disponibilité des fourrages, dont la coupe forestière récente est nettement le plus important; la coupe augmente la disponibilité des fourrages, mais elle réduit la couverture de la myrtille commune (Vaccinium myrtillus L.), une plante fourragère importante. Notre étude démontre que, chez certains ongulés, les indices de stock limite basés sur la disponibilité des fourrages peuvent ne pas s’appliquer uniformément sur tout l’ensemble de l’aire de répartition.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2010

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nrc/cjz/2010/00000088/00000012/art00006
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