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A distance-based analysis of habitat selection by American black bears (Ursus americanus) on the Bruce Peninsula, Ontario, Canada

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Abstract:

Because of their wide-ranging habits, conserving large carnivores such as American black bears (Ursus americanus Pallas, 1780) often depends on understanding habitat needs beyond the boundary of protected areas. We studied habitat selection by black bears in the vicinity of Bruce Peninsula National Park, Ontario - a small, isolated population whose persistence appears dependent on habitat on lands outside the Park. We used an approach based on Euclidean distances to document seasonal habitat selection at two spatial scales and to identify candidate habitat types for protection. Adult females selected dense mixed forests to establish home ranges within the population range, whereas subadults and yearlings selected dense deciduous forests. Within home ranges, adults selected dense mixed forest in spring-summer and dense deciduous forest in late summer - fall. Subadults selected dense deciduous forest, marsh, dense mixed forest, and water during the spring-summer and avoided developed lands and roads. Yearlings selected dense mixed forest, dense deciduous forest, and sparse forests in spring-summer and dense deciduous forest and dense mixed forest in late summer - fall. The selection of dense deciduous and dense mixed forest stands, especially at the broader scale, suggests that strategies to ensure persistence of this isolated population should focus on protecting the integrity of these stands.

À cause de leur habitude de se déplacer sur de grandes surfaces, la conservation des grands carnivores, tels que les ours noirs (Ursus americanus Pallas, 1780), nécessite une compréhension de leurs besoins d’habitat au-delà de la frontière des zones protégées. Nous étudions la sélection d’habitat des ours noirs aux alentours du Parc national de la péninsule de Bruce, Ontario - une petite population isolée dont la persistance semble dépendre d’habitats sur des terres à l’extérieur du parc. Nous utilisons une méthode basée sur la distance euclidienne pour déterminer la sélection saisonnière des habitats à deux échelles spatiales et identifier les types d’habitats à cibler pour protection. Les femelles adultes choisissent des forêts denses mixtes pour l’établissement de leurs aires vitales au sein de l’aire de répartition de la population, alors que les subadultes et les individus d’un an choisissent des forêts denses décidues. Au sein des aires vitales, les adultes préfèrent la forêt dense mixte au printemps et en été et la forêt dense décidue en fin d’été et en automne. Les subadultes choisissent la forêt dense décidue, les marécages, la forêt dense mixte et l’eau durant le printemps et l’été et évitent les terres développées et les routes. Les individus âgés d’un an choisissent les forêts denses mixtes, les forêts denses décidues et les forêts éparses au printemps et en été, et les forêts denses décidues et les forêts denses mixtes en fin d’été et en automne. La sélection des peuplements de forêts denses décidues et mixtes, spécialement à l’échelle plus large, indique que les stratégies pour assurer la persistance de cette population isolée devraient viser à protéger l’intégrité de ces peuplements.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2010

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nrc/cjz/2010/00000088/00000011/art00004
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