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Habitat use by female western roe deer (Capreolus capreolus): influence of resource availability on habitat selection in two contrasting years

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In most previous studies of habitat selection, the use of a given habitat type is assumed to be directly proportional to its availability. However, the use and (or) the selection of a given habitat may be conditional on the availability of that habitat. We aim here to (i) identify the environmental variables involved in habitat selection, (ii) identify classes of individuals with similar patterns of habitat selection, and (iii) assess whether habitat use changes with changing availability of habitat types, within monthly home ranges of female western roe deer (Capreolus capreolus (L., 1758)). We found that some females adjust their habitat use according to the distribution of resources within habitats. Females with similar home ranges in terms of resource quantity and quality showed similar patterns of habitat selection. Differences in habitat use between 2 years with contrasting resource availability showed that temporal changes of environmental conditions influenced the pattern of habitat selection by female roe deer. Habitat selection also differed between periods of the life cycle likely because of contrasted energy requirements. This study shows that the relationship between habitat use by herbivores and habitat availability is nonproportional, and that the availability of resources influences use mostly at intermediate values.

Dans la plupart des études antérieures sur la sélection de l’habitat, l’utilisation d’un habitat donné est supposée être directement proportionnelle à sa disponibilité. Cependant, l’utilisation et (ou) la sélection d’un habitat donné peut être conditionnelle à la disponibilité de cet habitat. Le but de cette étude est (i) d’identifier les variables environnementales impliquées dans la sélection de l’habitat, (ii) d’identifier les classes d’individus avec des patrons similaires de sélection de l’habitat et (iii) de tester si l’utilisation d’habitat change avec une disponibilité changeante des types d’habitat, dans les domaines vitaux mensuels des femelles chevreuils d’Europe (Capreolus capreolus (L., 1758)). Nous trouvons que certaines femelles ajustent leur utilisation d’habitat en fonction de la distribution des ressources dans les habitats. Les femelles avec des domaines vitaux similaires en termes de quantité et qualité de ressources montrent des patrons de sélection de l’habitat similaires. Les différences dans l’utilisation d’habitat entre deux années avec des disponibilités de ressources contrastées montrent que les variations dans le temps des conditions environnementales influencent le patron de sélection de l’habitat chez les femelles de chevreuil. La sélection de l’habitat diffère aussi entre les périodes du cycle de vie à cause de besoins en énergie bien différenciés. Cette étude montre que la relation entre l’utilisation et la disponibilité des habitats est non-proportionnelle, et que la disponibilité des ressources influence l’utilisation, surtout aux valeurs intermédiaires.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2010

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