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Crypsis influences escape decisions in the Round-tailed Horned Lizard (Phrynosoma modestum)

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Abstract:

Flight initiation distance (predator-prey distance when escape begins) increases as predation risk increases. Prey should have longer flight initiation distance when their background, movement, or current posture reduces crypsis. Flight initiation distance of ectotherms may increase at lower body temperature to compensate for slower running speed. However, for cryptic prey, fleeing might increase the probability of being detected. The Round-tailed Horned Lizard (Phrynosoma modestum Girard, 1852) is eucryptic and resembles small stones. We predicted that flight initiation distance by P. modestum is shorter among stones than on uniform sand. Because movement and upright posture disrupt crypsis, we predicted that flight initiation distance is greater after movement and when standing than when still and lying on the ground. As predicted, flight initiation distances were shorter on a rocky than sandy area, when lying flat than standing, and while immobile than after moving. We measured running speed and flight initiation distance to determine relationships among body temperature, speed, and escape decisions. Running speed and flight initiation distance were reduced at lower body temperature, suggesting that crypsis reinforced by immobility is more advantageous than longer flight initiation distance for cool, slow lizards. The lizards adjusted escape decisions to current effectiveness of crypsis and escape ability.

La distance d’initiation de la fuite (la distance entre le prédateur et la proie au départ de la fuite) croît en fonction de l’augmentation du risque de prédation. Les proies devraient avoir des distances d’initiation de la fuite plus grandes lorsque leur arrière-plan, leurs mouvements ou leur posture actuelle réduisent leur état cryptique. La distance d’initiation de la fuite chez les ectothermes peut augmenter aux températures corporelles inférieures pour compenser la vitesse de course réduite. Cependant, chez les proies cryptiques, la fuite peut accroître la probabilité de découverte. Le phrynosome à queue ronde (Phrynosoma modestum Girard, 1852) est eucryptique et ressemble à de petites pierres. Nous avons prédit que la distance de l’initiation de la fuite chez P. modestum serait plus courte sur les pierres que sur du sable uniforme. Parce que le mouvement et la position dressée diminuent l’effet cryptique, nous avons prédit que la distance d’initiation de la fuite serait plus grande après un mouvement ou en position dressée qu’en po77sition immobile et couchée au sol. Comme prédit, les distances d’initiation de la fuite sont plus courtes sur les substrats rocheux que sur les sablonneux, en position couchée au sol qu’en position dressée et en état d’immobilité qu’après un mouvement. Nous avons mesuré la vitesse de la course et la distance d’initiation de la fuite afin de déterminer les relations entre la température corporelle, la vitesse, et les décisions de fuite. La vitesse de course et la distance d’initiation de la fuite sont réduites aux températures du corps plus basses, ce qui laisse croire qu’un état cryptique renforcé par l’immobilité est plus avantageux qu’une distance d’initiation de la fuite plus longue chez les lézards lents, à température fraîche. Les lézards ajustent leurs décisions de fuite à l’efficacité courante de leur état cryptique et à leur capacité de s’enfuir.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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nrc/cjz/2010/00000088/00000010/art00008
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