Seasonally contrasting life-history strategies in the land snail Cornu aspersum: physiological and ecological implications

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Abstract:

When a life history is characterized by both seasonality in reproduction and seasonality in offspring fitness, trade-offs in reproductive traits might be adjustments to seasonal time constraints to optimize reproductive success. Therefore, we compared in the laboratory the trade-offs in reproductive traits between early (after maturity) and delayed (after dormancy) reproduction in young land snails Cornu aspersum (Müller, 1774) (syn. Helix aspersa), depending on food energy content. We also investigated the maternal investment in reproductive output in both breeding periods. After attaining maturity, snails produced single clutches with many small eggs, which resulted, in contrast to previous studies, in large offspring with a low hatching rate owing to high within-clutch cannibalism. The young cannibals may have a higher survival probability in the following hibernation. Snails starting to reproduce after hibernation had smaller clutches of larger eggs, resulting in high quantity of lighter offspring. The clutch mass was positively correlated with maternal mass in snails reproducing after having attained maturity and negatively correlated in snails reproducing after hibernation. Multiple oviposition occurred only after hibernation, thereby enhancing reproductive success. An energy-rich diet did not affect reproductive strategies. Further studies should focus on seasonal plasticity of reproductive strategies in natural populations of C. aspersum and investigate survival probabilities of breeders and juveniles in an evolutionary context.

Quand un cycle biologique est caractérisé à la fois par une saisonnalité de la reproduction et une saisonnalité de la fitness de la descendance, des compromis dans les traits reproductifs peuvent représenter des ajustements aux contraintes temporelles pour optimiser le succès de la reproduction. C’est pourquoi nous avons comparé en laboratoire les compromis dans les traits reproductifs lors de la reproduction précoce (après la maturation) et tardive (après la dormance) chez de jeunes escargots terrestres Cornu aspersum (Müller, 1774) (syn. Helix aspersa) en fonction du contenu énergétique de leur nourriture. Nous avons aussi mesuré l’investissement maternel dans le rendement reproductif durant les deux périodes. Après l’acquisition de la maturité, les escargots produisent une seule ponte contenant beaucoup de petits œufs qui donnent, contrairement aux observations des études antérieures, une descendance de grands individus avec un taux d’éclosion faible à cause d’un important cannibalisme au sein de la ponte. Il se peut que les jeunes cannibales aient une plus grande probabilité de survie durant l’hibernation subséquente. Les escargots qui commencent leur reproduction après l’hibernation produisent des pontes plus petites d’œufs plus gros, ce qui donne un grand nombre de nouveau-nés plus légers. La masse de la ponte est corrélée positivement à la masse de la mère chez les escargots qui se reproduisent après l’acquisition de la maturité et corrélée négativement chez les escargots qui se reproduisent après l’hibernation. Les pontes multiples ne se produisent qu’après l’hibernation, ce qui améliore le succès de la reproduction. Un régime alimentaire riche en énergie n’affecte pas les stratégies de reproduction. Les études futures devraient s’intéresser à la plasticité des stratégies de reproduction dans les populations naturelles de C. aspersum et étudier les probabilités de survie des reproducteurs et des jeunes dans le contexte de l’évolutif.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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