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Polyandry and tibial spur chewing in the Carolina ground cricket (Eunemobius carolinus)

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During mating, the female Carolina ground cricket (Eunemobius carolinus (Scudder, 1877)) chews specialized spurs on the male’s hind tibia for access to his hemolymph. One potential benefit to spur chewing includes nutritional acquisition from male hemolymph. A method for testing this hypothesis is to manipulate food quality or quantity, with the prediction that mating rate will increase as food quality or quantity decreases. We manipulated diet quality in adult females and provided them with four consecutive mating opportunities. We measured four aspects of mating behaviour (mating rate, latency to copulate, copulation duration, and spur chewing duration) and three of female fitness (egg number, egg-laying rate, and life span). Females of the two diet treatments did not differ significantly in any of the measured mating behaviours, although females fed a low-quality diet lived longer. Male life span did not correlate with any measured variable, although males that experienced more matings and longer total times of copulation and spur chewing lost more mass. These results suggest that spur chewing may be costly for males, although we detected no evidence that this behaviour was a benefit to the female or represented a form of male coercion.

Durant l’accouplement, la femelle de la némobie de Caroline (Eunemobius carolinus (Scudder, 1877)) mordille des éperons spécialisés sur les tibias postérieurs du mâle pour avoir accès à son hémolymphe. Un bénéfice potentiel de ce mordillement des éperons est l’acquisition de nutriments de l’hémolymphe du mâle. Un moyen de tester cette hypothèse est de manipuler la qualité ou la quantité de la nourriture en prédisant que le taux d’accouplement va augmenter avec la diminution de la qualité ou de la quantité de la nourriture. Nous avons manipulé la qualité du régime alimentaire de femelles adultes et leur avons fourni quatre occasions successives de s’accoupler. Nous avons mesuré quatre variables du comportement d’accouplement (taux d’accouplement, période de latence entre les accouplements, durée des copulations et durée du mordillement des éperons) et trois de la fitness des femelles (nombre d’œufs, taux de ponte et longévité). Les femelles des deux régimes alimentaires n’ont montré aucune différence significative dans les comportements reproducteurs observés, bien que les femelles nourries du régime inférieur aient vécu plus longtemps. Il n’y a aucune corrélation entre la durée de vie des mâles et les variables mesurées, bien que les mâles qui ont connu un nombre plus élevé de copulations, des accouplements plus longs et des mordillements prolongés de leurs éperons aient perdu plus de masse. Nos résultats indiquent que le mordillement des éperons entraîne un coût chez les mâles, bien que nous n’ayons obtenu aucun indice qui laisse croire que ce comportement soit bénéfique aux femelles ou représente une forme de coercition par le mâle.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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