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The impact of tannins on protein, dry matter, and energy digestion in moose (Alces alces)

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Recent work suggests that moose (Alces alces (L., 1758)) in the boreal ecoregion may be nutritionally limited by the availability of protein as a consequence of both low nitrogen (N) concentrations and high tannin levels in their principal foods. However, the ability of moose to digest protein in the presence of tannins is unknown. We undertook a series of digestion trials with captive moose to quantify the effects of tannins and compare the digestive capabilities of moose to other browsing cervids. We fed four moose 14 single-species diets including 10 native tannin-containing forages and 4 non-tanniferous foods over four winters. True protein digestibility in moose was 92%, and metabolic fecal N excretion was estimated at 0.389 g N/100 g dry matter (DM) intake. Tannins reduced protein digestion, on average, by 38%, and the rate of reduction in protein digestion was estimated to be 8.28 g protein/100 g DM per unit protein-precipitating capacity. The digestion of protein, neutral detergent fiber, DM, and energy of tanniferous foods was not significantly different between moose and mule (Odocoileus hemionus (Rafinesque, 1817)) or white-tailed deer (Odocoileus virginianus (Zimmermann, 1780)). However, our experiments provide refined assays for evaluating the nutritional quality of browses for moose.

Des travaux récents laissent croire que l’orignal (Alces alces (L., 1758)) dans l’écorégion boréale souffre peut-être de carences nutritionnelles en protéines en conséquence à la fois des concentrations basses d’azote (N) et des teneurs élevées en tannins de ses aliments principaux. Cependant, la capacité des orignaux à digérer les protéines en présence de tannins est inconnue. Nous avons entrepris une série d’essais de digestion chez des orignaux en captivité afin de mesurer les effets des tannins et de comparer les capacités digestives des orignaux à celles d’autres cervidés brouteurs. Au cours de quatre hivers, nous avons nourris four orignaux de régimes contenant 14 espèces individuelles, dont 10 espèces de fourrage indigènes contenant des tannins et 4 aliments sans tannins. La digestibilité véritable des protéines chez l’orignal est de 92 % et l’excrétion métabolique fécale est estimée à 0,389 g N/100 g d’ingestion de matière sèche. Les tannins réduisent la digestion de protéines en moyenne de 38 % et le taux de réduction de digestion des protéines est estimé à 8,28 g protéines/100 g matière sèche par unité de capacité de précipitation des protéines. La digestion des protéines, les fibres neutres solubles au détergent, la matière sèche et l’énergie dans les aliments riches en tannins ne diffèrent pas significativement chez l’original et chez le cerf mulet (Odocoileus hemionus (Rafinesque, 1817)) et le cerf de Virginie (Odocoileus virginianus (Zimmermann, 1780)). Cependant, nos expériences fournissent des analyses précises pour évaluer la valeur nutritionnelle du brout chez l’orignal.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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