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Habitat selection by parturient elk (Cervus elaphus) in agricultural and forested landscapes

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I examined the home range and habitat selection of 146 radio-collared female elk (Cervus elaphus L., 1758) from 2002 to 2005 during the calving period (15 May to 24 June). I determined the proportion of home ranges of parturient cow elk during the calving period and the proportion of birthing sites of elk that were in either forested protected areas or the adjacent fragmented agriculture-dominated matrix in southwestern Manitoba, Canada. Overall, 73% of the minimum convex polygon home ranges were entirely within a protected area, 6% were only on farmland, and 21% included both. Home ranges including farmland and protected area (mean = 17.9 km2) were 3.8 times larger than those entirely inside a protected area (mean = 4.7 km2) or only on farmland (mean = 4.5 km2) (U = -2.79, P = 0.005). Female elk remaining solely in protected areas selected deciduous and mixedwood forest, marsh and fen, and water at the scale of the home range. Elk exclusively on farmland selected forage crops only. At the scale of the birthing site, females on farmland and those in protected areas selected only deciduous forest, and both types avoided agricultural cropland and marsh and fen. Identification of calving habitat will allow resource managers to manage bovine tuberculosis in the population more effectively.

L’examen de l’aire vitale et de la sélection d’habitat de 146 femelles de wapiti (Cervus elaphus L., 1758) munies de colliers radio en 2002-2005 durant la période de mise bas (15 mai au 24 juin) a permis de déterminer la proportion des aires vitales de wapitis femelles parturientes durant la période de mise bas et la proportion des sites de mise bas qui sont dans des zones forestières protégées ou alors dans la matrice adjacente fragmentée et dominée par l’agriculture dans le sud-ouest du Manitoba, Canada. Globalement, 73 % des aires vitales polygonales convexes minimales se situent entièrement dans une zone protégée, 6 % entièrement sur des terres agricoles et 21 % sur les deux types de milieux. Les aires vitales qui incluent des zones protégées et des terres agricoles (moyenne = 17,9 km2) sont 3,8 fois plus grandes que celles situées entièrement dans une zone protégée (moyenne = 4,7 km2) ou seulement sur des terres agricoles (moyenne = 4,5 km2) (U = -2,79, P = 0,005). Les wapitis femelles qui restent uniquement sur les sites protégés choisissent à l’échelle de l’aire vitale des forêts décidues ou mixtes, des marécages et des tourbières basses et de l’eau. Les wapitis restreints aux terres agricoles sélectionnent uniquement les cultures de fourrage. À l’échelle du site de mise bas, les femelles sur les terres agricoles et celles dans zones protégées choisissent uniquement les forêts décidues et les deux types de femelles évitent les terres agricoles cultivées, ainsi que les marécages et les tourbières minérotrophes. L’identification des habitats de mise bas permettra aux gestionnaires des ressources de contrôler plus efficacement la tuberculose bovine dans la population.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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