Den-site selection is critical for Pallas’s cats (Otocolobus manul)

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Abstract:

We evaluated the habitat selection of 101 den sites used by 21 individual Pallas’s cats (Otocolobus manul (Pallas, 1776) = Felis manul Pallas, 1776) in summer, winter, and the maternal period in central Mongolia using generalized linear mixed models. Pallas’s cats used rock crevices and marmot burrows as dens for giving birth, raising young, thermoregulation, feeding, mating, and as important cover from predators. Den sites were selected with higher proportions of rocky and ravine habitats in the surroundings, and in winter Pallas’s cats avoided the presence of humans. Habitat and structural features suggested that dens were selected to minimize predation risk. Selection of dens in shade in summer and the use of insulated dens of Siberian marmots (Marmota sibirica (Radde, 1862)) in winter indicated that thermal properties may also be important. We contend that dens are a critical habitat for Pallas’s cats and the availability of suitable den sites is critical for the conservation of the species. Repeated use of maternal dens suggested they may be a limiting resource. Although marmot dens are unlikely to be limiting at present, over hunting of marmots is likely to reduce burrow availability in the future.

Nous avons évalué la sélection de l’habitat dans 101 sites de tanières utilisés par 21 chats manul (Otocolobus manul (Pallas, 1776) = Felis manul Pallas, 1776) différents, en été, en hiver et durant la période maternelle en Mongolie centrale à l’aide de modèles linéaires généralisés de mélange. Les chats manul utilisent les crevasses rocheuses et les terriers de marmottes comme tanières pour la mise bas, l’élevage des petits, la thermorégulation, l’alimentation et l’accouplement et aussi comme refuges importants contre les prédateurs. Les sites de tanières sélectionnés possèdent plus d’habitats rocheux et de ravins dans leur voisinage; en hiver, ils sont loin de la présence humaine. Les caractéristiques de l’habitat et les particularités structurales laissent croire que les tanières sont choisies pour minimiser le risque de prédation. La sélection de tanières à l’ombre en été et l’utilisation des terriers isolés contre le froid de la marmotte de Mongolie (Marmota sibirica (Radde, 1862)) en hiver indiquent que les propriétés thermiques peuvent aussi être importantes. Nous croyons que les tanières sont des habitats essentiels pour les chats manul et que la disponibilité de tanières adéquates est un facteur critique pour la conservation de l’espèce. L’utilisation répétée des mêmes tanières maternelles indique qu’elles peuvent représenter une ressource limitante. Bien que les terriers de marmottes ne constituent vraisemblablement pas un facteur limitant en ce moment, la chasse abusive des marmottes risque de réduire la disponibilité des terriers dans le futur.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2010

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