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Stable carbon and nitrogen isotope discrimination factors from diet to blood plasma, cellular blood, feathers, and adipose tissue fatty acids in Spectacled Eiders (Somateria fischeri)

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Stable isotope analyses of animal tissues can be used to infer diet through application of mixing models. An important component in a mixing model is the incorporation of stable isotope discrimination factors so that isotopic shifts between diet and tissues built from the diet can be accounted for when comparing tissues to potential food sources. We determined the stable carbon and nitrogen isotopic discrimination factors between lipid-free diet and blood plasma, cellular blood, and adult chest contour feathers for captive female Spectacled Eiders (Somateria fischeri (Brandt, 1847)). Mean discrimination factors for blood components and feathers were either similar or slightly larger compared with previously studied species. Additionally, we determined the stable carbon isotope discrimination factors between dietary lipids and adipose tissue fatty acids using three adipose tissue biopsies from captive male Spectacled Eiders that were fed three different diet treatments. Isotopic signatures of adipose tissue fatty acids closely reflected shifts in the diet and were either similar to or increased relative to diet. Our study provides a foundation for research using tissues as end-members in stable isotope nutrient allocation models and foraging ecology studies of Spectacled Eiders, and will provide the most applicable isotope data to date for sea ducks.

Les analyses des isotopes stables des tissus animaux peuvent servir à déduire le régime alimentaire par l’utilisation des modèles de mélange. Une composante importante d’un modèle de mélange est l’incorporation des facteurs discriminants des isotopes stables de manière à ce que les changements isotopiques entre le régime et les tissus élaborés à partir de ce régime puissent être expliqués lors de la comparaison des tissus avec leurs sources potentielles de nourriture. Nous avons déterminé les facteurs discriminants pour les isotopes stables de carbone et d’azote entre un régime sans lipides et le plasma sanguin, le sang cellulaire et les plumes de contour de la poitrine chez des femelles de l’eider à lunettes (Somateria fischeri (Brandt, 1847)) en captivité. Les facteurs discriminants moyens pour les composantes du sang et les plumes sont ou bien semblables ou alors légèrement plus élevés par rapport à ceux des espèces étudiées antérieurement. De plus, nous avons déterminé les facteurs discriminants des isotopes stables entre les lipides du régime et les acides gras du tissu adipeux à l’aide de trois biopsies du tissu adipeux faites sur des mâles de l’eider à lunettes en captivé nourris de trois régimes alimentaires expérimentaux. Les signatures isotopiques des acides gras des tissus adipeux reflètent avec exactitude les changements de régime et sont ou bien semblables ou alors élevées par comparaison au régime. Notre étude fournit une base pour la recherche qui utilise les tissus comme points terminaux dans les modèles d’allocation des nutriments basés sur les isotopes stables et pour les études écologiques de l’alimentation des eiders à lunettes et elle présente les données isotopiques les plus appropriées à ce jour pour les canards de mer.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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