Reproduction management affects breeding ecology and reproduction costs in feral urban Pigeons (Columba livia)

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Abstract:

Reproduction management of natural popsulations can have long-term consequences that have to be examined to avoid unwanted side effects. Management policies of urban Pigeons (Columba livia Gmelin, 1789) include the set up of public Pigeon houses that aim at limiting hatching rate by egg removal. However, long-term consequences of this management method on the ecology of this species are still unknown. In this study we examined how egg removal affected egg-laying cycles of Pigeons by using a powerful method of time-series analysis, the wavelet method. We compared egg-laying cycles in Pigeon houses exposed to different management treatments and found that egg-laying cycles were shorter (4 weeks) in Pigeon houses with egg removal compared with control Pigeon houses without egg removal (11 weeks), suggesting that Pigeons respond to egg-removal pressure by multiplying reproduction attempts. Furthermore, we found that egg quality, an important index of female condition, was negatively affected by egg removal. This result suggests that the observed increase of egg production can lead to an increase of reproductive physiological costs and to a decrease of female condition. This study raises issues about potential consequences of such a management procedure on parasite resistance and health status of urban bird populations.

La régulation des populations naturelles peut avoir des conséquences à long terme qui doivent être prises en compte pour éviter d’éventuels effets secondaires indésirables. Pour réguler les populations de pigeons urbains (Columba livia Gmelin, 1789) les autorités locales installent des pigeonniers limitant le taux de natalité par un retrait des œufs. Cependant, les conséquences à long terme d’une telle méthode sur l’écologie de cette espèce sont encore inconnues. Dans cette étude, nous avons examiné les effets du retrait des œufs sur les cycles de ponte et la qualité des œufs de pigeons urbains, en utilisant une puissante méthode d’analyse des séries temporelles, la méthode des ondelettes. La comparaison des cycles de reproduction d’oiseaux soumis à différents traitements dans les pigeonniers montre que les oiseaux soumis à un retrait des œufs ont des cycles de ponte plus courts (4 semaines) que des oiseaux témoins (11 semaines), ce qui suggère qu’ils répondent au retrait par une multiplication des tentatives de reproduction. De plus, la qualité des œufs, un indice important de la condition des femelles, est négativement affectée par le retrait. Ce résultat suggère que l’augmentation de production d’œufs pourrait entraîner une augmentation des coûts de reproduction et une diminution de la condition des femelles. Cette étude soulève donc des questions sur les conséquences éventuelles de cette méthode de régulation sur la résistance aux parasites et le statut sanitaire des populations urbaines d’oiseaux.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2010

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