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Dynamic feeding habits: efficiency of frugivory in a nectarivorous bat

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Fluctuations in food availability may result in drastic changes of main dietary habits in some animals despite the lack of adaptations to alternative food types. We compared feeding efficiency between the nectarivorous bat Glossophaga commissarisi Gardner, 1962 (Phyllostomidae) that switches during nectar shortages to frugivory and the specialized frugivore Carollia brevicauda (Schinz, 1821) in a combination of behavioural experiments and HPLC (high performance liquid chromatography) analysis of fruit and faecal samples. We assessed feeding duration and employment of different bite types while animals were feeding on fruits from their natural diet. Although both bat species employed predominantly mechanically more efficient bite types, feeding efficiency (mg of fruit ingested/s) was significantly lower in G. commissarisi. Our study showed that the two bat species employed distinctly different handling and feeding strategies when feeding on the same fruits. “Frugivorous” G. commissarisi consume mostly fruit juices, but fruit anatomy seems to influence feeding efficiency. In an ecological context, the trophic shift of G. commissarisi from nectar to fruits may have implications for plant species that coevolved with bats, as well as for niche partitioning of coexisting bat species. In a more general context, our study highlights a dynamic nature of feeding niches, which might be rather common for animals living in habitats with changes in resource availability.

Des fluctuations dans la disponibilité de la nourriture peuvent entraîner des changements spectaculaires dans les habitudes alimentaires de certains animaux malgré leur absence d’adaptation pour les types d’aliments de rechange. Nous avons comparé l’efficacité alimentaire chez la chauve-souris nectarivore Glossophaga commissarisi Gardner, 1962 (Phyllostomatidae) qui devient frugivore durant les pénuries de nectar et chez l’espèce frugivore spécialisée Carollia brevicauda (Schinz, 1821) par une combinaison d’expériences comportementales et d’analyses HPLC (chromatographie liquide à haute performance) d’échantillons de fèces et de fruits. Nous avons mesuré la durée de l’alimentation et noté les différents types de morsures utilisés par les animaux qui s’alimentent de fruits de leur régime alimentaire naturel. Bien que les deux espèces utilisent surtout des types de morsures plus efficaces mécaniquement, l’efficacité alimentaire (mg de fruits ingérés/s) est significativement plus basse chez G. commissarisi. Notre étude révèle que les deux espèces de chauves-souris utilisent des stratégies de manipulation et d’alimentation nettement différentes lors de la consommation des mêmes fruits. Les G. commissarisi « frugivores » consomment surtout le jus des fruits et l’anatomie du fruit semble influencer l’efficacité alimentaire. Dans un contexte écologique, le changement trophique de G. commissarisi du nectar aux fruits peut avoir des conséquences sur les espèces de plantes qui sont en coévolution avec les chauves-souris, et aussi sur la partition des niches des espèces de chauves-souris en coexistence. Dans un contexte plus général, notre étude souligne la nature dynamique des niches alimentaires, ce qui peut être plutôt fréquent chez les animaux qui vivent dans des habitats qui connaissent des changements dans la disponibilité de leurs ressources.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-08-01

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