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Impact of constitutive plant natural products on herbivores and pathogens

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Plants defend themselves from pests with deterrent or toxic phytochemicals. In addition to the development of preformed mechanical barriers such as cutin and suberin, the first line of defense for plants against pathogens and herbivores is constitutive (preformed) biologically active inhibitors. Because of the adaptation of insects and pathogens to these inhibitors, plants have evolved a stunning diversity of new and different bioactive molecules to combat pests. Some representative mechanisms of plant defense include the use of antimicrobial, anitfeedant, and phototoxic molecules. Examples of natural product defenses of specific plant families are also described. Diversity and redundancy in plant defenses is key to slowing pest resistance to host-plant defenses.

Les plantes se défendent des organismes nuisibles à l’aide de phytochimiques dissuasifs ou toxiques. En plus du développement de barrières mécaniques préformées, par exemple de cutine et de subérine, la première ligne de défense contre les pathogènes et les herbivores est constituée d’inhibiteurs constitutifs (préformés) biologiquement actifs. À cause de l’adaptation des insectes et des pathogènes à ces inhibiteurs, les plantes ont produit par évolution une étonnante diversité de molécules bioactives nouvelles et différentes pour combattre les organismes nuisibles. Parmi les mécanismes représentatifs de défense des plantes, notons l’utilisation des molécules antimicrobiennes, antiappétantes et phototoxiques. Nous décrivons aussi des exemples de défenses basées sur les produits naturels chez des familles particulières de plantes. La diversité et la redondance dans les moyens de défense des plantes sont des éléments clés pour ralentir la résistance des organismes nuisibles aux moyens de défense des plantes hôtes.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2010

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