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A cost of reproduction in male Atlantic cod (Gadus morhua)

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In many species, females are thought to base their choice of mate on quality, which males signal through displays and body ornamentation. One important question is whether these signals represent an honest reflection of quality so that they carry an intrinsic cost to the male. A considerable body of evidence has revealed complex mating behaviours in gadoid fish, such as Atlantic cod (Gadus morhua L., 1758), for which male reproductive success may be related to some form of female choice. However, if present, the cost of male signalling is not clear. To test the hypothesis that male behavioural displays are energetically costly, we quantified the number of displays initiated by males during spawning, and their corresponding mass loss, in two separate experiments. The number of displays was positively associated with mass loss in both experiments, suggesting that reproductive displays are costly to males; they also may be regarded as an honest signal of quality upon which females could base their choice of mate. To our knowledge, this is the first study to demonstrate a cost of male reproductive behaviour in a broadcast-spawning fish.

On pense que, chez plusieurs espèces, les femelles fondent leur choix de partenaire sur la qualité des mâles, que ceux-ci signalent par leurs déploiements comportementaux et l’ornementation de leur corps. Une question importante est de savoir si ces signaux constituent une représentation honnête de la qualité au point de présenter un coût intrinsèque pour le mâle. Un ensemble important de données indique que les comportements d’accouplement chez les poissons gadoïdés, par exemple chez la morue franche (Gadus morhua L., 1758), sont complexes, dans lesquels le succès reproductif du mâle est relié à une forme de choix de la femelle. Cependant, si la signalisation existe chez le mâle, son coût reste imprécis. Afin de tester l’hypothèse selon laquelle les signalisations comportementales des mâles comportent un coût énergétique, nous avons mesuré, dans deux expériences différentes, le nombre de déploiements entrepris par les mâles durant la fraie et leur perte correspondante de masse. Le nombre de déploiements est en association positive avec la perte de masse dans les deux expériences, ce qui indique que les déploiements reproductifs entraînent un coût pour les mâles; ils peuvent aussi être considérés comme des signaux honnêtes de la qualité sur lesquels les femelles peuvent baser leur choix de partenaire. À notre connaissance, la nôtre est la première étude à démontrer le coût du comportement reproductif du mâle chez un poissons qui fraie à la volée.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2010

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