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Duration of courtship displays corresponds to social status in male greater sac-winged bats (Saccopteryx bilineata)

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In species with complex courtship displays, male courtship performance is often used by females to assess male quality. The greater sac-winged bat (Saccopteryx bilineata (Temminck, 1838)) lives in a harem-based resource-defence polygyny. Courting males perform complex hover displays in front of roosting females. Males differ in their social status by having females permanently or sporadically in their day-roost territory (harem males vs. nonharem males). We compared the frequency and duration of hover displays from harem and nonharem males in free-living colonies. Male social status was correlated with male age and the number of females being courted; thus, these two effects were removed to compare the frequency and duration of hover displays for harem and nonharem males. The frequency of hover displays per hour did not differ between harem and nonharem males, whereas the mean duration of hover displays was linked to male social status, with harem males exhibiting significantly longer hover displays than nonharem males. When analysing each social status separately, the hover display duration of both harem and nonharem males was neither influenced by the number of competing males nor by the number of females being courted. Male age did not influence the hover display duration of nonharem males; however, it had a significant effect on the hover display duration of harem males, with older harem males hovering significantly longer than younger harem males. Because females are free to choose in which male territory to roost, they might use the duration of hover displays to evaluate the quality of courting males.

Chez les espèces qui affichent des comportements de cour complexes, les femelles utilisent souvent la performance de la cour faite par un mâle pour évaluer la qualité de ce mâle. Le grand saccopteryx rayé (Saccopteryx bilineata (Temminck, 1838)), vit dans une polygynie de défense des ressources basée sur un harem. Les mâles qui courtisent entreprennent des étalages compliqués de vols stationnaires devant les femelles perchées. Le statut social des mâles diffère selon qu’ils ont des femelles en permanence ou seulement sporadiquement dans leur territoire de perchage de jour (mâles avec harem vs. mâles sans harem). Nous avons comparé la fréquence et la durée des vols stationnaires chez des mâles avec et sans harem dans des colonies libres en nature. Le statut social des mâles est en corrélation avec l’âge du mâle et le nombre de femelles courtisées; nous avons donc retiré ces deux effets afin de comparer la fréquence et la durée des étalages de vol stationnaire chez les mâles avec et sans harem. La fréquence horaire des étalages de vol stationnaire ne diffère pas chez les mâles avec et sans harem; cependant, la durée moyenne des vols stationnaires est reliée au statut social, car les mâles avec harem accomplissent des vols stationnaires significativement plus longs que ceux des mâles sans harem. Dans une analyse séparée de chacun des statuts sociaux, la durée du vol stationnaire chez les mâles avec ou sans harem n’est pas influencée par le nombre de mâles compétiteurs, ni par le nombre de femelles courtisées. L’âge du mâle n’influence pas la durée du vol stationnaire chez les mâles sans harem; il a toutefois un effet significatif sur la durée du vol stationnaire des mâles avec harem, car les mâles avec harem plus âgés ont un vol stationnaire significativement plus long que celui des mâles avec harem plus jeunes. Puisque les femelles sont libres de choisir le territoire mâle où se percher, elles utilisent peut-être la durée des étalages de vol stationnaire pour évaluer la qualité des mâles qui les courtisent.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2010

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