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Distinctiveness of declining northern populations of Blanchard’s Cricket Frog (Acris blanchardi) justifies recovery efforts

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Abstract:

Peripheral populations of widespread species are often considered unworthy of conservation efforts; however, they may be adapted to the conditions found at the range edge and are therefore important to the future evolutionary potential of the species. Blanchard’s Cricket Frog (Acris blanchardi Harper, 1947) is widespread and abundant throughout the central United States, but is declining at the northern edge of its range. To assess the distinctiveness and conservation value of the northern populations, we investigated the spatial genetic structure and phylogeography of this anuran using mitochondrial control region sequences. Analysis of 479 individuals identified 101 haplotypes, with relatively low nucleotide diversity. Two moderately divergent clades were found. One was restricted to the southwest, which was probably a refugium during the Pleistocene, whereas the other occurred primarily across the north and is likely the result of postglacial colonization. The genetic distinctiveness of northern populations indicates the potential for adaptive differences of individuals in this region relative to those in the south. We therefore conclude that conservation efforts are justified for the declining northern populations of Blanchard’s Cricket Frog, and we use the spatial genetic structure described here to develop specific recommendations for this anuran.

On considère souvent que les populations périphériques d’espèces à large répartition ne valent pas les efforts de conservation; elles peuvent, cependant, être adaptées aux conditions qui prévalent à la périphérie de l’aire de répartition et ainsi être importantes pour le potentiel évolutif futur de l’espèce. La rainette grillon de Blanchard (Acris blanchardi Harper, 1947) est une espèce largement répandue et abondante dans tout le centre des États-Unis, mais elle est en déclin à la marge nord de son aire de répartition. Afin d’évaluer la particularité et la valeur de conservation des populations nordiques, nous avons étudié la structure génétique et la phylogéographie de cet anoure à l’examen des séquences de la région de contrôle mitochondriale. Une analyse de 479 individus a révélé l’existence de 101 haplotypes, avec une diversité relativement basse des nucléotides. Il existe deux clades à divergence moyenne. L’un est restreint à la région sud-ouest, qui a probablement servi de refuge au pléistocène, alors que l’autre est surtout répandu dans tout le nord et résulte vraisemblablement de la colonisation postglaciaire. La différenciation génétique des populations nordiques laisse croire à un potentiel de différences adaptives chez les animaux de cette région par rapport aux animaux du sud. Nous concluons qu’il est justifié de déployer des efforts de conservation pour les populations nordiques déclinantes de la rainette grillon de Blanchard; nous utilisons la structure génétique spatiale décrite ici pour mettre de l’avant des recommandations spécifiques au sujet de cet anoure.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2010

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