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Nonideal habitat selection by a North American cavity excavator: pecking up the wrong tree?

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Abstract:

Nonideal habitat selection occurs when preferred habitat attributes differ from those associated with increased fitness. These mismatches have been widely studied in open cup-nesting birds, but the relationship between habitat-associated preferences and fitness in cavity-nesting birds has received relatively little attention. We studied patterns of preference and fitness during 2006-2007 in an Idaho, USA, population of Red-naped Sapsuckers (Sphyrapicus nuchalis S.F. Baird, 1858). Using a suite of nonparametric tests, we examined the associations between habitat attributes and both nesting-area preferences and nest productivity (number of fledglings per pair) across four spatial scales. Nest productivity was associated with tree- and cavity-scale attributes, whereas preference was associated with attributes of home ranges. Live trees and southeasterly oriented cavities had higher nest productivity but were not preferred. Microclimates in nests with these attributes may enhance nestling survival, whereas nonpreference for these attributes may be due to energetic constraints in some individuals. Additional studies comparing patterns of nonideal habitat selection between open-cup nesters and cavity nesters should advance our understanding of how life-history characteristics influence selection patterns.

La sélection non idéale de l’habitat se produit lorsque les caractéristiques de l’habitat diffèrent des caractéristiques associées à un accroissement de la fitness. Ces désassortiments ont été bien étudiés chez les oiseaux qui nichent dans des cuvettes ouvertes, mais les relations entre les préférences associées à l’habitat et la fitness chez les oiseaux qui nichent dans des cavités ont été peu examinées. Nous avons étudié en 2006-2007 les patrons de préférence et la fitness dans une population de pics à nuque rouge (Sphyrapicus nuchalis S.F. Baird, 1858) d’Idaho, É.-U. À l’aide d’une série de tests non paramétriques, nous examinons les associations entre les caractéristiques de l’habitat et à la fois les préférences de site de nidification et la productivité des nids (nombre de petits à l’envol par couple) sur quatre échelles spatiales. La productivité des nids est associée aux caractéristiques à l’échelle de l’arbre et de la cavité, alors que la préférence est associée aux caractéristiques de l’aire vitale. Les arbres vivants et les cavités orientées vers le sud-est entraînent une productivité des nids supérieure, mais ils ne sont pas préférés. Les microclimats dans les nids qui possèdent ces caractéristiques améliorent peut-être la survie des petits au nid, alors que l’absence de préférence pour ces caractéristiques peut être due à des contraintes énergétiques chez certains individus. Des études supplémentaires qui compareraient les patrons de sélection non idéale des habitats chez les nidificateurs en cuvette et en cavité devraient améliorer notre compréhension de l’influence des caractéristiques du cycle biologique sur les patrons de sélection.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-06-01

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