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Survival and nesting success of the Pacific Eider (Somateria mollissima v-nigrum) near Bathurst Inlet, Nunavut

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We used resighting data from 242 individually marked females to estimate apparent survival of Pacific Eiders (Somateria mollissima v-nigrum Bonaparte, 1855) at a nesting colony in central arctic Canada from 2001 to 2007. In addition, we used data from nest searches conducted on islands at a freshwater lake and an adjacent marine environment to estimate annual breeding success. Annual survival rate estimates ranged from 0.84 ± 0.04 (mean ± SE) to 0.86 ± 0.05. Mayfield estimates of nest success ranged from 48.8% to 68.1% at the freshwater colony, and from 13.9% to 43.5% at the marine nesting colonies. The overwhelming cause of nest failure at both nesting areas was predation by grizzly bear (Ursus arctos horribilis Ord, 1815), arctic fox (Vulpes lagopus (L., 1758)), and wolverine (Gulo gulo (L., 1758)). The majority of nests were initiated prior to ocean ice breakup in mid-July, thus mammalian predators had access to the islands well into incubation. Our results suggest that during the period from 2001 to 2007, the population of Pacific Eiders was likely not in decline. Therefore, the marked decline observed for eiders migrating past Point Barrow, Alaska, from 1976 to 1996 was more likely attributable to a stochastic event, such as unfavourable ice conditions, than to a chronic factor.

Des données de repérages subséquents de 242 femelles marquées individuellement de l’eider à duvet du Pacifique (Somateria mollissima v-nigrum Bonaparte, 1855) dans une colonie de nidification de l’arctique central canadien de 2001 à 2007 nous ont servi à estimer la survie apparente. Nous avons, de plus, utilisé des données d’inventaires des nids réalisés sur des îles dans un lac d’eau douce et dans un milieu marin adjacent afin d’évaluer le succès annuel de la reproduction. Les estimations du taux annuel de survie varient de 0,84 ± 0,04 (moyenne ± ET) à 0,86 ± 0,05. Les estimations du succès de la nidification d’après la méthode de Mayfield varient de 48,8 % à 68,1 % dans la colonie d’eau douce et de 13,9 % à 43,5 % dans les colonies marines de nidification. La cause dominante d’insuccès dans les deux aires de nidification est la prédation par les grizzlys (Ursus arctos horribilis Ord, 1815), les renards polaires (Vulpes lagopus (L., 1758)) et les gloutons (Gulo gulo (L., 1758)). Comme la plus grande partie de la nidification débute avant la détérioration de la glace océanique à la mi-juillet, les mammifères prédateurs ont accès aux îles jusque tard durant l’incubation. Nos résultats indiquent que, durant la période 2001-2007, la population d’eiders du Pacifique n’était vraisemblablement pas en déclin. C’est pourquoi l’important déclin observé chez les eiders qui ont migré au-delà de Point Barrow, Alaska, de 1976 à 1996 s’explique plus probablement par un événement stochastique, comme des conditions défavorables des glaces, que par un facteur chronique.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2010

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