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Ambient light alters temporal-updating behaviour during mate choice in a Neotropical frog

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Abstract:

It is well known that animal decision-making can be influenced by environmental variables, such as the risk of predation. During the breeding season, nocturnal amphibians encounter a range of environmental conditions at breeding aggregations, including variable ambient light conditions. For nocturnal frogs, illumination is expected to minimize conspicuous movement that might increase predator detection. Previous work has shown that female Physalaemus pustulosus (Cope, 1864) (= Engystomops pustulosus (Cope, 1864)) are sensitive to variation in light levels during mate choice. Here we use an acoustic playback design in which stimuli are adjusted for intensity and complexity during female phonotaxis to show that choosiness is influenced by light level. Frogs were more likely to commit to an initial mate choice despite a dynamic reduction in mate attractiveness under dim light conditions compared with darkness. These results suggest that females are trading off the attractiveness of potential mates with the perceived costs of executing mate choice by committing to an initial decision and thereby reducing assessment time and movement. The dynamic playback design used here provides an approach that could be applied in other systems in which context-dependent decision-making is thought to be important.

Il est bien connu que la prise de décisions chez les animaux peut subir l’influence des variables du milieu, comme par exemple, le risque de prédation. Durant la saison de reproduction, les amphibiens nocturnes rencontrent une gamme de conditions environnementales lors de leurs rassemblements de reproduction, en particulier des conditions variables de luminosité. Chez les grenouilles nocturnes, l’illumination devrait réduire les mouvements trop apparents qui pourraient augmenter la détection par les prédateurs. Des travaux antérieurs ont montré que les femelles de Physalaemus pustulosus (Cope, 1864) (= Engystomops pustulosus (Cope, 1864)) sont sensibles à la variation de l’intensité lumineuse durant leur choix de partenaire. Nous utilisons ici un plan d’expérience comportant une rediffusion acoustique dans laquelle l’intensité et la complexité des stimuli sont ajustées durant le phonotactisme de la femelle de manière à montrer que le choix est influencé par l’intensité lumineuse. En lumière faible, les grenouilles sont plus susceptibles de s’engager envers un premier partenaire choisi, malgré une réduction dynamique de l’attrait du partenaire, qu’en obscurité totale. Ces résultats laissent croire que les femelles font un compromis entre l’attrait des partenaires potentiels et les coûts perçus reliés au choix du partenaire; en s’engageant vis-à-vis leur premier choix, elles réduisent le temps d’évaluation et les déplacements. Le plan de rediffusion dynamique utilisé ici fournit une approche qui pourrait servir dans d’autres systèmes dans lesquels la prise de décisions en fonction du contexte est importante.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2010

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nrc/cjz/2010/00000088/00000005/art00003
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