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Population subdivision of house mice (Mus musculus) in an agrarian landscape: consequences for control

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In Argentinean agroecosystems, house mice (Mus musculus L., 1758) show a discontinuous distribution, with high abundances in farms but scarce abundance in crop fields. In our study area, the abundance of M. musculus could be affected by their movements among farms. We hypothesize that (1) M. musculus do not move among farms versus (2) M. musculus do move among farms. Furthermore, based on our second hypothesis, M. musculus move actively (hypothesis 2.1) or passively by human transport (hypothesis 2.2). Based on hypothesis 1, we predict that genetic subdivision will exist among farms and that genetic divergence will be independent of geographic distance. Based on hypothesis 2.1, genetic differentiation will be correlated with geographic distance. Based on hypothesis 2.2, genetic subdivision will be absent, or genetic differentiation will be related to human movements. We examined genetic variation among farms (n = 15) using five microsatellite loci and tracked the movements of 36 individuals from five farms with fluorescent powders. Populations of M. musculus showed genetic differentiation at both farm and shed scales. Genetic and geographic distances were significantly correlated. There was no evidence of passive movements of M. musculus. The movements of 36 M. musculus within farms, tracked with fluorescent powder, were short. According to these results, hypothesis 2.1 is favoured.

Dans les écosystèmes agricoles d’Argentine, la souris domestique (Mus musculus L., 1758) possède une répartition discontinue avec de fortes abondances dans les fermes et de faibles densités dans les champs cultivés. Dans notre région d’étude, les déplacements des M. musculus d’une ferme à l’autre pourraient affecter leur abondance. Notre hypothèse (1) veut qu’il n’y ait pas de déplacements de M. musculus entre les fermes et l’hypothèse contraire (2) que M. musculus se déplace d’une ferme à l’autre. D’après cette dernière hypothèse, M. musculus se déplace activement (hypothèse 2,1) ou ses déplacements sont passifs et s’expliquent par le transport par les humains (hypothèse 2,2). D’après l’hypothèse 1, on peut prédire qu’il y aura une subdivision génétique entre les fermes et que la divergence génétique sera indépendante de la distance géographique. D’après l’hypothèse 2,1, la différentiation génétique sera en corrélation avec la distance génétique. D’après l’hypothèse 2,2, on s’attend à une absence de subdivision génétique ou alors à une différentiation reliée aux déplacements des humains. Nous avons déterminé la variation génétique entre les fermes (n = 15) d’après cinq locus microsatellites et nous avons suivi les déplacements de 36 individus dans cinq fermes à l’aide de poudres fluorescentes. Les populations de M. musculus possèdent une différentiation génétique tant à l’échelle des fermes qu’à celle des hangars. Il y a une corrélation significative entre les distances génétiques et géographiques. Il n’y a aucune indication de déplacements passifs de M. musculus et les déplacements observés chez les 36 M. musculus à l’aide des poudres fluorescentes à l’intérieur des fermes sont de courte distance. Ces résultats appuient l’hypothèse 2,1.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2010

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