Altitudinal migration in American Dippers (Cinclus mexicanus): Do migrants produce higher quality offspring?

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Abstract:

Breeding at high elevations can favour life-history strategies in which parents shift to investing in higher quality rather than higher numbers of offspring. In American Dippers (Cinclus mexicanus Swainson, 1827), altitudinal migrants produce fewer fledglings than sedentary individuals (residents) that breed at lower elevations. We examined whether migrants compensate for their lower fecundity by providing their offspring with a higher quality diet and (or) more food, and producing higher quality offspring. Nestling diet was assessed using observations and stable isotope analysis of feathers grown during the nestling period. Nestling quality was assessed using a condition index (residuals from a mass-tarsus regression) and postfledging survival. We found that migrants fed their offspring less fish, and despite having higher feeding rates, had lower energetic provisioning rates than residents. Migrants also produced offspring that were in worse condition and had lower postfledging survival. This study found no evidence that altitudinal migration is associated with a trade-off favouring the production of smaller numbers of higher quality young. Instead our data provide support for the hypothesis that altitudinal migration in American Dippers is an outcome of competition for limited nest sites at lower elevations that forces some individuals to move to higher elevations to breed.

La reproduction aux hautes altitudes peut favoriser des stratégies démographiques dans lesquelles les parents investissent dans des rejetons de plus grande qualité plutôt que dans un nombre plus élevé de rejetons. Chez le cincle d’Amérique (Cinclus mexicanus Swainson, 1827), les individus qui migrent en altitude produisent moins de petits à l’envol que les individus sédentaires (résidants) des altitudes plus basses. Nous vérifions si les migrateurs compensent leur fécondité réduite en procurant à leurs rejetons un meilleur régime alimentaire ou un régime plus abondant et en produisant ainsi des petits de meilleure qualité. Le régime alimentaire des petits au nid a pu être déterminé par observation directe et par analyse des isotopes stables dans les plumes élaborées durant la période au nid. La qualité des petits au nid a été mesurée par un indice de condition (résidus de la régression de la masse sur le tarse) et par la survie après l’envol. Les migrateurs apportent moins de poissons à leurs rejetons et, malgré des taux d’alimentation plus élevés, ils ont des taux d’approvisionnement en énergie inférieurs à ceux des résidants. Les migrateurs produisent aussi des petits en moins bonne condition dont la survie après l’envol est inférieure. Notre étude n’offre aucune indication que la migration en altitude comporte un compromis favorisant la production de petits moins nombreux mais de meilleure qualité. Au contraire, nos données appuient l’hypothèse selon laquelle la migration en altitude chez les cincles d’Amérique résulte de la compétition pour un nombre limité de sites de nidification aux altitudes inférieures, ce qui oblige certains individus à se déplacer vers les altitudes supérieures pour leur reproduction.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2010

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