Relative growth, life-history phases, and sexual maturity of American lobster (Homarus americanus)

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Previous studies of relative growth in crustaceans have focused primarily on body parts representing sexual characters for the purpose of determining size at onset of sexual maturity. We have revisited the relative growth of abdomen and crusher claw in American lobster (Homarus americanus H. Milne Edwards, 1837) in a general life-history perspective using a broad spectrum of lobster sizes (6-160 mm cephalothorax length (CL)). Growth phases were recognized by inflections in scatterplots of a body-part measurement against CL. The abdomen is characterized by three growth phases in the male and female, whereas the crusher claw has at least three growth phases in the male and at least two in the female. Additionally, we explored relative growth of gonopod and vas deferens for males of 35-150 mm CL. Both organs exhibit a synchronous change from strong to weak positive growth allometry. The growth phases can be associated with major life-history events including the transition from a cryptic to an overt lifestyle and the onset of physiological, functional, and morphometric maturity. The onset of morphometric maturation inferred from relative growth of abdomen and crusher claw precedes functional maturity in females and follows it in males.

Les études antérieures sur la croissance relative chez les crustacés ont porté principalement sur des parties du corps qui représentent des caractères sexuels dans le but de déterminer la taille de maturité sexuelle. Nous avons examiné à nouveau la croissance relative de l’abdomen et de la pince broyeuse chez le homard américain (Homarus americanus H. Milne Edwards, 1837) dans la perspective générale du cycle vital et en utilisant une gamme étendue de tailles de homards (6-160 mm de longueur de céphalothorax (LC)). Des phases de croissance ont été mises en évidence à partir de points d’inflexion identifiés dans des diagrammes bivariés mettant en relation une mesure de partie de corps avec la LC. L’abdomen est caractérisé par trois phases de croissance chez le mâle et la femelle, alors que la pince broyeuse en comporte au moins trois chez le mâle et au moins deux chez la femelle. De plus, nous avons exploré la croissance relative du gonopode et du vas deferens chez les mâles de 35-150 mm LC. Les deux organes montrent un changement synchronisé de forte à faible allométrie positive de croissance. Les phases de croissance peuvent être associées à des événements majeurs dans le cycle vital, dont la transition d’un mode de vie cryptique à un mode de vie exposé, et le début de la maturité physiologique, fonctionnelle et morphométrique. Le début du processus de maturation morphométrique déduit à partir de la croissance relative de l’abdomen et de la pince broyeuse précède la maturité fonctionnelle chez les femelles et y succède chez les mâles.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2010

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