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Interannual assessment of territory quality for male sea otters (Enhydra lutris) in Simpson Bay, Prince William Sound, Alaska

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Territory quality and site fidelity were assessed for male sea otters (Enhydra lutris (L., 1758)) in Simpson Bay, Prince William Sound, Alaska, during the summer months (May-August) from 2003 to 2006. Territory quality was coded with a score of 0-2 for four attributes: territory size, shoreline enclosure, territory accessibility, and number of females observed feeding in each territory. Total quality scores ranged from 0.14 to 1.96 (0.9 ± 0.61, mean ± SD), with the highest quality territories having large areas, moderate to little shoreline enclosure, high accessibility, and many foraging females. A total of 13.1 km2 (62.5%) of Simpson Bay was occupied at least once by a territorial male during the 4-year study, and 7.9 km2 (37.5%) was never occupied by a territorial male. There were 7 ± 2.4 (mean ± SD) territorial males in Simpson Bay each year. Five males maintained territories for two consecutive years, with their respective territories having a 16%-34% overlap between years, indicating that repeat territory holders returned to the same area. The number of territorial sea otters, the size of territories, and whether or not a sea otter was a repeat territory holder did not significantly influence the size or quality of male territories.

Nous avons évalué la qualité des territoires et la fidélité aux sites chez les loutres de mer (Enhydra lutris (L., 1758)) mâles dans la baie de Simpson, détroit du Prince-William, Alaska, durant les mois d’été (mai-août) de 2003 à 2006. Les territoires ont été dotés d’une cote de 0-2 d’après quatre critères, la taille du territoire, le repliement de la ligne de rivage, l’accessibilité du territoire et le nombre de femelles observées à s’alimenter dans chaque territoire. L’ensemble des cotes de qualité varient de 0,14 à 1,96 (0.9 ± 0,61, moyenne ± ET); les territoires de qualité supérieure ont une surface importante, un repliement moyen à faible de la ligne de rivage, une grande accessibilité et une forte présence de femelles qui s’y alimentent. En tout, 13,1 km2 (62,5 %) de la baie de Simpson ont été occupés à au moins une occasion par un mâle territorial pendant les 4 années de l’étude et 7,9 km2 n’ont jamais été occupés par un mâle territorial. Il y a 7 ± 2,4 (moyenne ± ET) mâles territoriaux dans la baie de Simpson chaque année. Cinq mâles ont maintenu des territoires deux années de suite et le recoupement de ces territoires respectifs était de 16 % - 34 % entre les années, ce qui indique que les propriétaires qui ont repris les territoires étaient retournés dans la même région. Le nombre de loutres de mer territoriales, la taille des territoires et le fait qu’une loutre utilise le même territoire à plusieurs reprises n’affectent pas significativement la taille ni la qualité des territoires des mâles.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2010-03-01

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