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Competition between recolonizing wolves and resident lynx in Sweden

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We studied the effect of a recolonizing wolf (Canis lupus L., 1758) population on a resident lynx (Lynx lynx (L., 1758)) population in south-central Sweden. Wolf and lynx share the same prey species, western roe deer (Capreolus capreolus (L., 1758)), and the size difference between the two species suggests a strong potential for interference competition. The spatial distributions of lynx family groups (n = 378) over four winters were not significantly affected by the increase in size and range of the wolf population. Survival of lynx kittens until 9 months of age did not differ significantly inside (54%; n = 37) and outside (62%; n = 42) wolf territories, and female lynx (n = 3) selected natal den sites (n = 19) in the same local area before and after wolf establishment. Furthermore, lynx home-range size (n = 42) did not increase as a result of presence of wolves and space use by female lynx (n = 3) was not affected by wolf establishment. We found no evidence of cleptoparasitism by wolves on roe deer killed by lynx. We conclude that the intensity of interference and exploitation competition between wolves and lynx was low.

Nous examinons l’effet de la recolonisation d’une population de loups (Canis lupus L., 1758) sur une population résidante de lynx (Lynx lynx (L., 1758)) dans le centre-sud de la Suède. Les loups et les lynx partagent la même espèce de proie, le chevreuil d’Europe (Capreolus capreolus (L., 1758)), et la différence de taille entre les deux espèces indique une forte possibilité de compétition d’interférence. La répartition spatiale des groupes familiaux de lynx (n = 378) pendant quatre hivers n’a pas été significativement affectée par l’accroissement de la taille et de la répartition de la population de loups. La survie des chatons de lynx jusqu’à l’âge de 9 mois ne diffère pas significativement à l’intérieur (54 %; n = 37) ou à l’extérieur (62 %; n = 42) des territoires de loups et les lynx femelles (n = 3) choisissent les mêmes sites dans la région locale pour leur terrier de mise bas (n = 19) avant et après l’établissement des loups. De plus, la taille des domaines vitaux des lynx (n = 42) n’a pas augmenté à cause de la présence des loups et l’utilisation de l’espace par les lynx femelles (n = 3) n’a pas été affectée par l’établissement des loups. Nous n’avons observé aucun cas de cleptoparasitisme de la part des loups sur les chevreuils d’Europe tués par les lynx. Nous en concluons que l’intensité de la compétition d’interférence et d’exploitation entre les loups et les lynx est faible.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2010

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