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Seasonal patterns and influence of temperature on the daily activity of the diurnal neotropical rodent Necromys lasiurus

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We investigated the relation between temperature and diel activity patterns of Necromys lasiurus (Lund, 1841) in 10 sites of open vegetation (grassland fields) in the Cerrado (savanna-like vegetation) of central Brazil. We used live traps equipped with timing devices during two trapping sessions: in the end of the dry season (session 1, October 2001) and in the wet season (session 2, January-February 2002). Necromys lasiurus is basically a diurnal rodent with more pronounced crepuscular and nocturnal activity in the dry season than in the wet season. Only in the wet season did we detect significant between-gender differences, with males being less active than females in the first hours after sunrise but more active between 0900 and 1200. There was no significant activity-temperature relation in the dry season, but in the wet season, both genders showed a positive relation between ambient temperature and activity. Individuals might be avoiding hot midday hours in the end of the dry season to minimize time exposure to a physiologically stressful condition caused by the joint action of high temperatures and extremely low relative humidity (<15%). In the rainy season, the high relative humidity (80%-90%) might allow the animals to show a positive relation between activity and ambient temperature.

Nous étudions la relation entre la température et les patrons journaliers d’activité de Necromys lasiurus (Lund, 1841) dans 10 sites de végétation dégagée (herbages) dans le cerrado (végétation de savane) du centre du Brésil. Nous avons fait du piégeage vivant à l’aide de dispositifs munis de minuterie durant deux sessions, à la fin de la saison sèche (session 1, octobre 2001) et durant la saison des pluies (session 2, janvier-février 2002). Necromys lasiurus s’est révélé être généralement un rongeur diurne avec une activité crépusculaire et nocturne plus prononcée durant la saison sèche que durant la saison humide. Il n’y a de différences significatives décelables entre les sexes que durant la saison des pluies, les mâles étant moins actifs que les femelles durant les premières heures après le lever du soleil, mais plus actifs ente 09h00 et 12h00. Il n’y a pas de relation significative entre la température et l’activité durant la saison sèche, mais il en existe une positive chez les deux sexes entre la température ambiante et l’activité durant la saison des pluies. Les individus peuvent vouloir éviter les chaudes périodes de mi-journée à la fin de la saison sèche afin de minimiser le temps d’exposition à une condition de stress physiologique causé par l’effet conjoint de températures élevées et d’humidités relatives extrêmement faibles (<15 %). Durant la saison des pluies, l’humidité relative élevée (80 ‰ - 90 %) peut permettre aux animaux de montrer une relation positive entre l’activité et la température ambiante.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2010

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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