Cross-seasonal dynamics in body mass of male Harlequin Ducks: a strategy for meeting costs of reproduction

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Considerations of acquisition of energy for reproduction by waterfowl have disproportionately focused on females, although males also require energy for reproduction. We quantified variation in body mass of male Harlequin Ducks (Histrionicus histrionicus (L., 1758)) on coastal wintering areas prior to spring migration, as well as on breeding grounds, to determine when and where nutrients were acquired to meet costs of reproduction. Male mass on wintering grounds increased, on average, by 45 g (7%) in the weeks prior to migration. On breeding streams, we inferred that body mass of paired males decreased with the length of time on breeding grounds. Also, on average, male mass was considerably lower on breeding streams than when they departed coastal wintering sites. We conclude that males store nutrients on marine wintering grounds for subsequent use during the breeding season. Male Harlequin Ducks are highly vigilant while on breeding streams and the associated reduction in feeding time presumably requires energy stores. We suggest that males have evolved a strategy that is at least partially “capital” for meeting costs of reproduction, in which they acquire an optimal amount of energy reserves prior to spring migration and subsequently invest them in behaviours that can enhance reproductive success.

Les discussions sur l’acquisition d’énergie pour la reproduction chez la sauvagine se sont intéressées de façon disproportionnée aux femelles, alors que les mâles ont aussi besoin d’énergie pour la reproduction. Nous mesurons la variation de la masse corporelle chez des arlequins plongeurs (Histrionicus histrionicus (L., 1758)) dans des zones côtières d’hivernage avant la migration printanière, ainsi que sur les lieux de reproduction, afin de déterminer quand et où ils acquièrent les nutriments nécessaires pour combler les coûts de leur reproduction. Sur les zones d’hivernage, la masse des mâles augmente en moyenne de 45 g (7 %) dans les semaines qui précèdent la migration. Dans les cours d’eau de reproduction, nous supposons que la masse corporelle des mâles appariés diminue en fonction du temps passé sur les aires de reproduction. De plus, en moyenne, la masse des mâles dans les cours d’eau de reproduction est considérablement réduite par rapport à leur masse au départ des zones côtières d’hivernage. Nous concluons que les mâles stockent des nutriments sur les zones marines d’hivernage pour utilisation subséquente durant la saison de reproduction. Les arlequins plongeurs mâles sont très vigilants durant leur séjour dans les cours d’eau de reproduction et la réduction de la période alimentaire qui en résulte nécessite sans doute des réserves alimentaires. Nous croyons que les mâles ont développé une stratégie qui est au moins en partie de type « capital » pour combler les coûts de leur reproduction, dans laquelle ils acquièrent une quantité optimale de réserves énergétiques avant la migration printanière et les investissent ensuite dans des comportements qui peuvent accroître leur succès reproductif.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2010

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