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Nest-site materials affect nest-bowl use by Common Eiders (Somateria mollissima)

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Nest-site characteristics influence reproductive success in birds. Most studies of nest-site selection evaluate nest characteristics following the commencement of egg-laying, possibly overlooking the importance of pre-existing nest-site features that may be altered during the nesting process. Because Common Eiders (Somateria mollissima (L.,1758)) often lay their eggs in nest bowls created in previous years, we were able to experimentally place moss or feather down in nest bowls prior to nesting. We then quantified whether these materials increased nest establishment or advanced laying dates relative to control nests and nests where material was removed prior to arrival of nesting females. We found no difference in the likelihood of successful nest establishment between groups. However, the onset of incubation occurred 2-3 days earlier in nest bowls that contained feather down versus nest bowls with little or no nesting material. Nest bowls containing feathers or vegetation may be selected first if they increase nest survival, perhaps by enhancing egg concealment during the critical early-laying period. The presence of material for egg concealment may be particularly important in nesting environments where tall or dense vegetation is not available to provide nest cover.

Les caractéristiques du site de nidification affectent le succès de la reproduction des oiseaux. La plupart des études de la sélection du site de nidification évaluent les propriétés du nid après le début de la ponte, négligeant possiblement l’importance de caractéristiques préexistantes du site de nidification qui peuvent avoir été altérées durant le processus de nidification. Parce que les eiders à duvet (Somateria mollissima (L., 1758)) pondent souvent leurs œufs dans des cuvettes de nidification façonnées les années précédentes, nous avons pu déposer expérimentalement de la mousse ou du duvet de plumes dans les cuvettes avant la période de nidification. Nous avons ensuite vérifié si ces matériaux augmentaient l’utilisation de ces nids ou permettaient de devancer la date de ponte par comparaison aux nids témoins et aux nids dont les matériaux avaient été enlevés avant l’arrivée des femelles nicheuses. Il n’existe pas de différence de probabilité de succès de la nidification entre les deux groupes. Cependant, le début de la nidification se produit 2-3 jours plus tôt dans les cuvettes de nidification qui contiennent du duvet de plumes que dans les cuvettes de nidification qui contiennent peu ou pas de matériaux de construction de nids. Les cuvettes de nidification contenant des plumes ou de la végétation sont peut-être choisies les premières si elles favorisent la survie des nids, probablement en augmentant la dissimulation des œufs durant la période critique du début de la ponte. La présence de matériaux pour la dissimulation des œufs peut être particulièrement importante dans des environnements de nidification dans lesquels il n’y a pas de végétation haute ni dense pour cacher les nids.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-02-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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