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Influence of patch- and landscape-level attributes on the movement behavior of raccoons in agriculturally fragmented landscapes

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Abstract:

We tested the hypotheses that movement rates and home range sizes of raccoons (Procyon lotor (L., 1758)) inhabiting a highly fragmented landscape would vary in response to local and landscape-level habitat characteristics. Raccoons occupying small forest patches containing limited water sources maintained larger home ranges than raccoons with home ranges established in large forest patches containing abundant sources of water. Raccoons occupying large (>25 ha) forest patches exhibited minimal interindividual variance in home range size compared with raccoons monitored in patches <25 ha. This differing pattern of variance in home range size suggests that critical resources were more widely dispersed within and among small patches, forcing raccoons occupying smaller patches to utilize larger and more spatially disparate areas to satisfy their metabolic and reproductive needs. Movement rates of raccoons were positively related to home range size, although movement rates of males (246.9 m/h) exceeded those of females (188.3 m/h). Moreover, movements of male raccoons primarily were concentrated along forest-agriculture interfaces, whereas female movements were concentrated in forest interiors. Our results indicate that raccoons have modified their movement behavior in agricultural ecosystems in response to the discontinuous nature of resources and suggest that the extent of raccoon space use in these ecosystems is strongly influenced by the availability of non-agricultural resources.

Nous évaluons l’hypothèse selon laquelle les taux de déplacement et les tailles des domaines vitaux des ratons laveurs (Procyon lotor (L., 1758)) habitant un paysage fortement fragmenté varient en fonction des caractéristiques de l’habitat à l’échelle locale et à celle du paysage. Les ratons laveurs qui occupent de petites taches forestières contenant des sources réduites en eau maintiennent des domaines vitaux plus étendus que les ratons laveurs qui ont leur domaine vital situé dans de grandes taches forestières contenant de nombreuses sources d’eau. Les ratons qui occupent des taches forestières de grande taille (>25 ha) possèdent des domaines vitaux dont la taille a une variance minimale entre individus, par comparaison aux ratons laveurs observés dans des taches < 25 ha. Ce patron de variance différent de la taille des domaines vitaux laisse penser que les ressources essentielles sont plus largement dispersées à l’intérieur des petites taches et entre elles, ce qui force les ratons laveurs qui occupent de petites taches à utiliser des zones plus grandes et plus spatialement disparates afin de satisfaire leurs besoins métaboliques et reproductifs. Il existe une relation positive entre les taux de déplacement des ratons laveurs et la taille de leur domaine vital; cependant, les taux de déplacement des mâles (246,9 m/h) sont plus élevés que ceux des femelles (188,3 m/h). De plus, les déplacements des mâles se concentrent surtout dans les interfaces forêts - terres agricoles, alors que ceux des femelles se font surtout à l’intérieur des forêts. Nos résultats indiquent que les ratons laveurs modifient leur comportement de déplacement dans les écosystèmes agricoles en réaction à la nature discontinue des ressources et ils laissent croire que l’étendue de l’utilisation de l’espace par les ratons laveurs dans ces écosystèmes est fortement influencée par la disponibilité de ressources non agricoles.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-02-01

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