Cross-population responses to conspecific chemical alarm cues in wild Trinidadian guppies, Poecilia reticulata: evidence for local conservation of cue production

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Within freshwater fishes, closely related species produce alarm cues that are chemically similar, leading to conserved antipredator responses. Similar conservation trends are predicted for species with geographically isolated populations. Here, we tested this hypothesis with the guppy (Poecilia reticulata Peters, 1859) from two populations within the Aripo River, Trinidad. Free-ranging guppies in the Lower Aripo (high-predation population) exhibited more risk-aversive inspection behaviour towards a fish predator model paired with the alarm cues of guppies collected from the same population versus a river water control. In comparison, when paired with the alarm cues of guppies from the Upper Aripo (low-predation population), the response was intermediate. In the laboratory, we tested Upper and Lower Aripo guppies to the alarm cues of the same or different Aripo River donors, Quaré River guppies (a high-predation population from a different drainage), or a water control. Both Upper and Lower Aripo River guppies exhibited the highest intensity response to donors from the same population and the lowest intensity response to Quaré River donors, with the response to different Aripo donors being intermediate. Collectively, these results demonstrate a trend of intraspecific conservation of chemical alarm cue production, leading to population-specific responses to conspecific cues.

Chez les poissons d’eau douce, les espèces fortement apparentées produisent des signaux d’alarme qui se ressemblent chimiquement, ce qui résulte en une conservation des réactions vis-à-vis les prédateurs. Nous prédisons l’existence de tendances conservatrices semblables chez les populations isolées géographiquement. Nous testons ici cette hypothèse chez des guppys (Poecilia reticulata Peters, 1859) de deux populations habitant la rivière Aripo, Trinidad. Les guppys libres dans le cours inférieur de l’Aripo (population à forte prédation) montrent un comportement d’inspection accompagné d’une plus forte aversion au risque en présence d’un modèle de poisson prédateur assorti des signaux d’alarme de guppys provenant de la même population, par comparaison à un témoin d’eau de rivière. En contraste, lorsque le modèle est assorti des signaux d’alarme des guppys du cours supérieur de l’Aripo (population à faible prédation), la réaction est intermédiaire. En laboratoire, nous avons testé des guppys des cours supérieur et inférieur de l’Aripo en réaction à des signaux d’alarme de donneurs de la même ou de l’autre population de l’Aripo, de guppys de la rivière Quaré (une population à forte prédation d’un autre bassin hydrographique) et d’un témoin d’eau. Les guppys, tant du cours supérieur que du cours inférieur de l’Aripo, réagissent de la façon la plus intense aux donneurs de leur propre population; la réaction aux donneurs de la Quaré sont les plus faibles et la réaction aux donneurs de l’autre population de l’Aripo sont intermédiaires. Dans leur ensemble, ces résultats démontrent une tendance à la conservation intraspécifique de la production de signaux d’alarmes chimiques, ce qui mène à des réactions aux signaux conspécifiques qui sont particulières à chaque population.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2010

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