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What is the taxonomic identity of Minnesota wolves?

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Abstract:

The taxonomic identity of the historical and current wolf (Canis lupus L., 1758 or Canis lycaon Schreber, 1775 or their hybrids) population in Minnesota (MN) and the Great Lakes region has been, and continues to be, controversial. So too does its legal status under the U.S. Endangered Species Act. This review summarizes the morphological and genetic information about that population and concludes that historically the MN population consisted of a gray wolf (C. lupus) in the west and an eastern type (Canis lupus lycaon or C. lycaon) in the east with intergrades or hybrids between the two in most of the state. After extirpation in much of its original MN range, the now-recovered population was infused with gray wolves from Ontario but still consists of hybrid lycaon × gray wolves, probably with higher content gray wolves in the west and higher content lycaon in the east but with most wolves morphologically appearing to be gray wolves. Because the current Wisconsin and Michigan wolf population was derived from MN wolves, they would be primarily hybrids as well. Future research should seek to relate genetic data with morphological measurements in MN wolves. In addition, attempts to breed coyotes (Canis latrans Say, 1823) with gray wolves in captivity would shed considerable light on the controversy over the origin and taxonomic identity of the newly proposed C. lycaon.

L’identité taxonomique des populations passée et actuelle de loups (Canis lupus L., 1758 ou Canis lycaon Schreber, 1775 ou leurs hybrides) au Minnesota (MN) et dans la région des Grands Lacs a été et continue d’être controversée. Il en va de même de leur statut légal vis-à-vis la loi américaine sur les espèces menacées. La présente rétrospective résume les renseignements morphologiques et génétiques sur la population du MN et conclut que la population historique de loups comprenait des loups gris (C. lupus) dans l’ouest et un forme différente (Canis lupus lycaon ou C. lycaon) dans l’est avec des formes de transition ou des hybrides entre les deux sur la majeure partie de l’état. Après son extirpation sur une grande proportion de son aire de répartition originale au MN, la population maintenant restaurée a été infiltrée par des loups gris en provenance de l’Ontario, mais est toujours constituée d’hybrides des loups lycaon × gris, probablement avec une prédominance de loups gris dans l’ouest et de lycaon dans l’est, bien que la plupart des loups ressemblent morphologiquement à des loups gris. Parce que les populations actuelles de loups du Wisconsin et du Michigan sont dérivées des loups du MN, elles sont aussi probablement en majorité des hybrides. Les recherches futures devraient viser à relier les données génétiques aux mesures morphologiques chez les loups du MN. De plus, des tentatives pour accoupler des coyotes (Canis latrans Say, 1823) avec des loups gris en captivité devraient apporter un important éclairage sur la controverse au sujet de l’origine et de l’identité taxonomique du taxon nouvellement proposé C. lycaon.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2010

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nrc/cjz/2010/00000088/00000002/art00001
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