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Predation on heliconia bugs, Leptoscelis tricolor: examining the influences of crypsis and predator color preferences

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Abstract:

Individuals in natural populations commonly vary in color, and such color variation can be important for survival under predation pressure. Potential prey may be more likely to survive when they are cryptic against their backgrounds. Alternatively, individual coloration, regardless of background, may itself best predict predation events. Few studies have simultaneously tested the importance of crypsis and predator color preferences in explaining predation events. In this study we used objective measures of coloration to examine whether heliconia bugs, Leptoscelis tricolor Westwood, 1842 (Hemiptera: Coreidae), resembling their background were less likely to be eaten by avian predators (crypsis hypothesis). Next, we evaluated whether insect color, irrespective of background, best explains predation events (color preference hypothesis). We found the strongest evidence for the crypsis hypothesis; predators chose prey that differed most from their background in color saturation. Some evidence was also found for the color preference hypothesis; predators avoided brightly colored prey. These results suggest that crypsis can be effective in detouring predation. However, when potential prey are detected, predator color preferences may best explain predation events.

Dans les populations naturelles, les individus diffèrent couramment de coloration. Une telle variation de couleur peut être importante pour la survie sous la pression de la prédation. Les proies potentielles peuvent être plus susceptibles de survivre lorsqu’elles sont bien camouflées dans leur arrière-plan. D’un autre côté, la coloration individuelle, quel que soit l’arrière-plan, peut en elle-même être la meilleure variable prédictive des événements de prédation. Peu d’études ont testé simultanément l’importance du camouflage et les préférences de couleur des prédateurs afin d’expliquer les événements de prédation. Notre étude utilise des mesures objectives de coloration afin de voir si les punaises du balisier, Leptoscelis tricolor Westwood, 1842 (Hemiptera : Coreidae), qui ressemblent à leur arrière-plan sont moins susceptibles d’être consommées par des oiseaux prédateurs (hypothèse du camouflage). Nous évaluons ensuite si la couleur de l’insecte, indépendamment de l’arrière-plan, explique le mieux les événements de prédation (hypothèse de la préférence de couleur). Nos données appuient plus fortement l’hypothèse du camouflage; les prédateurs choisissent les proies qui diffèrent le plus de leur arrière-plan en saturation des couleurs. Il y a aussi des données qui appuient l’hypothèse de préférence de couleur; les prédateurs évitent les proies de couleur vive. Nos résultats indiquent que le camouflage peut être efficace pour éviter la prédation. Cependant, une fois que les proies potentielles sont détectée, les préférences de couleur du prédateur peuvent mieux expliquer les événements de prédation.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2010

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nrc/cjz/2010/00000088/00000001/art00012
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